måndag 23 januari 2017

Party! Party!

Författare och illustratör: Maria Poll

Varför är alla husdjur så slöa och ligger och sover hela dagarna? Jo, för att de är uppe på nätterna! Och vad som kan hända en sådan där hemlig husdjursnatt, när familjen ligger och sover helt ovetandes, det får vi veta i den här boken av Maria Poll som illustrerat tidigare men nu debuterar som författare.

Kanin bestämmer sig för att ordna en fest för att slippa sin nattliga ensamhetsmelankoli. Alla vänner kommer, han har dukat så fint under matsalsbordet. Kanin känner att festen blev lyckad. Men sedan kommer råttgänget och trashar festen och nu blir det plötsligt en fest av det röjigare slaget. Hur ska det gå när familjen vaknar?

Den här bilderboken börjar riktigt bra! Med många fantasifulla och spännande detaljer i den nattliga lägenheten, det mörka köket där Kanin sitter ensam vaken, månen lyser in över diskbänken och datorns bleka sken över den ensamma kaninen. Men redan på tredje uppslaget tar tyvärr texten över från bilderna, som är fortsatt väldigt fina, lekfulla med de få nattliga ljuskällorna som ger effektfulla dagrar. Så i en på det stora hela fin bilderbok är det lite synd att man inte litat mer på bildens kraft.

Ellerhur Förlag, bilderbok.

onsdag 18 januari 2017

Högtider : året runt och livet ut

Författare: Matilda Berg

Den här boken tar upp våra högtider i två olika kapitel, Årets högtider och Livets högtider. Den vilar på den svenska traditionen med sitt kristna och medeltida katolska arv men tar också upp modernare och mer nyligen invandrade traditioner. Längst bak får vi dessutom, förutom ett gediget register, tips på vidare läsning, både i bokform och länkform. Den är enligt egen utsago "spretig", då den varvar citat från Bondepraktikan med recept, kortare eller längre texter om allt från Songkran, Purim och första april. Samtidigt är denna spretighet en av bokens förtjänster eftersom den speglar vårt nutida svenska samhälle. Här kan man få reda på såväl varifrån våra traditioner och högtider kommer i från som tips på hur man kan fira. Det finns också små texter insprängda här och där med till exempel förklaring till och tips på gå bort presenter eller musiktips till de olika högtiderna.

Sammantaget är det här en väldigt praktisk handbok att ha till hands i varje klassrum där man vill uppmärksamma och veta bakgrunden till årets och livets högtider. Dessutom snyggt formgiven!

Semic, 126 sidor.

lördag 14 januari 2017

Jennas första

Författare: Pernilla Gesén

"Dagbok för utvalda" är en ny serie av Pernilla Gesén. Första boken kom i höstas och andra boken, Jennas andra, väntas i juli. Här skriver Jenna dagbok om sitt liv i sjätte klass. Om att inte tillhöra det populära gänget, om att vara missnöjd med sitt utseende, om att ha en mamma som sviker och kompisar som alltid ställer upp. Det är direkt och hudnära och påminner mycket om Geséns böcker om Ella som kom ut i början av 2000-talet och är precis lika bra.

Texten är omväxlande satt i tryckbokstäver och omväxlande, när Jenna gör en reflexion eller förklarar något, i ett handtextat typsnitt. Den är knappast rolig på samma sätt som sina amerikanska nästkusiner "Dagbok för alla mina fans" eller "Nikkis dagbok". Här gör såren ont på riktigt och Jenna är inte dråplig tönt som drattar på ändan och tycker synd om sig själv. I stället tar hon tag i saker och ting. Och när vuxenvärlden, som är minst sagt bristfällig i den här berättelsen, inte räcker till så tar hon och kompisarna saker och ting i egna händer.

Så trots den krasst ganska sorgliga omgivningen med en frånvarande mamma, alkoholiserade och våldsbenägna föräldrar och otillräckliga fritidspedagoger är detta en hoppfull bok om vänskap, syskonkärlek och initiativkraft. Mellan raderna kan man läsa att Jenna är ett barn som i en annan verklighet hade varit behäftad med någon typ av bokstavsdiagnos, vilket hon nu på gott och ont, inte är.

B.Wahlströms, 189 sidor.

En eller två saker jag glömde att berätta för dig

Författare: Joyce Carol Oates

Merissa, Nadia,  Hannah och Chloe tillhör samma gäng på Quakers Hights day school som är en överklasshighschool. Några veckor in i höstterminen deras nästa sista år anländer Tink. Hon är liten, rödhårig, kaxig och omsusad av rykten. Hon har varit barnskådespelare i en ganska känd tv-serie och hennes mamma är såpaskådis. Till en början tycker alla att Tink är "en barnslig bitch". Men sen upptäcker de att hon är en massa andra saker också: smart, rolig, kvick, oförutsägbar, originell. Och så blir Tink deras vän och alla på hela high school blir avundsjuka på dem. Tink är deras vän bara om de lovar henne att "aldrig aldrig räkna med mig".

Eftersom Tink har blivit tvingad att bli vuxen för tidigt som barnskådis och med en mamma som inte har tagit föräldraansvar, har hon för länge sedan sett igenom vuxenvärldens fasader och lögner och slutat lita på vuxna. Hon far in på Quakers Hights som en pippigestalt och gör uppror mot konventionerna. Men det är en tung sak att axla annorlundaskapet ensam. Och Tink tar inte emot hjälp från någon, inte ens från tjejerna i Tink AB. En kväll skickar hon ett meddelande till sina närmsta vänner: "... vi ses nog inte på ett tag..." skriver hon. Sen tar Tink sitt liv.

Kvar lämnas Tink AB bestående  fyra mer eller mindre trasiga flickor och det är egentligen här berättelsen börjar. Den handlar om hur Merissa,  "den perfekta"  och Nadia,  "horan" tar sig igenom sitt sista highschoolår med kraven, vuxensveken, självdestruktiviteten, skammen och sorgen. Dessutom handlar det påfallande mycket om pappor, som med sina omöjliga krav och ickenärvaro komplicerar livet för sina döttrar. Men trots att de är svikna och övergivna så finns ändå Tink där och vakar över dem.

Bonnier Carlsen / En bok för alla, 313 sidor.

fredag 13 januari 2017

Flickan med gåvorna

Bildresultat för flickan med gåvornaFörfattare: M.R. Carey

Tioåriga Melanie känner inte till någon annan verklighet än den i militärbunkern; cellen, korridoren, klassrummet och duschrummet. Hon hämtas varje morgon av vakter, en som håller en pistol riktad mot hennes huvud och två som spänner fast henne i en rullstol för att föra henne till klassrummet. Hon minns inte tiden före bunkern. Det var tiden innan orden. 

Genom att tjuvlyssna har hon snappat upp att det ovanför bunkern finns en militärbas. Hon tror att basen är till för att skicka ut eldpatruller som ska röja undan de hungriga. Hungriga är tidigare människor som angripits av  och de som känner lukten av människor och jagar tills de äter upp dem
Utanför militärbasen ligger region 6, ca 5 mil norr om London. Ytterligare sju mil bort ligger Beacon. Beacon är en riktig storstad som omges av havet på en sida och vallgravar och minfält på de andra tre, så de hungriga inte ens kan komma i närheten. Man kan leva hela livet i Beacon utan att någonsin se en hungrig. 

Vad Melanie själv inte förstått är att hon är en mycket speciell flicka. Dr Caldwell kallar henne för "vårt lilla geni" eller försöksobjekt A. Melanie och hennes klasskamrater är nämligen angripna av viruset som gör människor till hungriga, men de har i övrigt kvar alla sina mänskliga förmågor. Dr Caldwell vill därför,  till vilket pris som helst, använda Melanie i sin forskning. Forskning som Caldwell anser är nyckeln till mänsklighetens framtid. 

M.R. Careys fiktiva framtidsskildring är en skrämmande och känslosam thriller om förlorad barndom och om vad människor är villiga att göra för att överleva. 


Boken har också filmatiserats med Glenn Close i rollen som dr Caldwell http://www.imdb.com/title/tt4547056/. Den gick på svenska biografer hösten 2016.

390 s. Ordfront förlag.


tisdag 10 januari 2017

En droppe midnatt - en familjebiografi

Författare: Jason Diakité

Det här är berättelsen om hur Jason Diakité, mer känd under artistnamnet Timbuktu, gör upp med sin hudfärg genom att söka sina rötter i sina pappas släkt i USA och till viss del i Afrika.

Diakité är uppvuxen i Lund, till stora delar på Djingis Kahn, ett legendariskt bostadsområde i östra Lund. Föräldrarna var invandrare från USA, mamman vit och pappan afroamerikan. Sin grundskoletid spenderade Diakité på Tunaskolan som var en väldigt "vit" skola med många barn från övre medelklassen. Under hela sin grundskoletid blev han på olika sätt retad för sin hudfärg, vilket fick honom att börja avsky den. Han ville se ut som alla andra och önskade att han vore vit. Samtidigt såg han upp till sin pappa och alla hans vänner varav många är afrosvenskar, vilket gjorde honom kluven och gav skamkänslor. I tonåren fann han en identitet i rapkulturen och musiken är hela tiden ett hjälp och stöd i hans identitetssökande. Via kunskap om sin historia och det svarta USA's historia, inklusive slaveriets grymheter, försonas Diakité med sitt ursprung och erövrar en stolthet för sitt utseende och sin hudfärg. Vägen går inte alltid rakt fram, han hamnar på villospår då han bland annat vägrar sitta vid samma middagsbord som sin vita mamma och syster, men utmynnar till sist i att man kan få vara "dubbel" - både svensk, svart, amerikan, afrikan - istället för "halv" - halvsvensk, halvamerikan.

Som Lundabo är det extra intressant att läsa den här boken eftersom jag känner till alla de miljöer han nämner och en del människor som figurerar. Och som tillhörande normsamhället är det nyttigt att läsa om hur de som inte gör det ständigt förfördelas av att inte tillhöra normen. För ungdomar som växer upp under liknande förhållande som Diakité kan boken säkert vara en tröst. Själv har jag svårt att identifiera mig i hans ingående tankar om "ras". För mig är det främmande att tänka på människor i raser och fundera på hur  det svarta blodets uppblandning kommer att påverka kommande generationer, men för författaren är detta en viktig del.

Fans som läser boken för att få reda på mer om artisten Timbuktus utveckling och karriär kommer att bli besvikna, för detta är inte alls en bok om det. Hans musikaliska karriär nämns bara när det är relevant för det identitetssökande som boken handlar om. Passar goda läsare i högstadiet och uppåt.

Albert Bonniers förlag, 310 sidor.

torsdag 29 december 2016

Rök

Författare: Dan Vyleta

Den här romanen tar sitt avstamp i ett citat av Charles Dickens och det är också i dickensk tid den utspelar sig. Genremässigt är det närmast en mix av steam punk och dystopi i historisk tid. Berättelsen börjar på en pojkinternatskola. Ett ställe dit överklassen skickar sina barn inte så mycket för att de ska lära sig skolämnen utan mer för att fostras. Det de framför allt ska lära sig behärska är sin Rök. För i den verklighet Vyleta skapat ryker folk i samband med känsloyttringar. Ilska, harm, lidelse, avundsjuka, längtan, alla typer av starka känslor skapar sin typ av rök, ju syndigare ju svartare. Varje morgon inspekteras pojkarnas vita nattskjortor. Vem har rykt under natten? Röken granskas och straff utmäts. Här finner vi vännerna Thomas och Charlie. Thomas är ny på skolan och hans bakgrund är dolsk. Charlie har fin bakgrund och gott rykte men kan ändå inte skydda sin vän som inte vill eller förmår anpassa sig efter skolans regler. I toppen av skolans pennalism härskar Julius, kallad Caesar och han är ute efter Thomas som utmanar, retar, lockar.

På julledigheten blir Charlie ombedd att följa med Thomas, som inte har något hem att återvända till, till en okänd morbror som bjudit in sin släkting. Charlie följer så klart med vännen trots att han sett fram emot att åka till sin familj. De båda pojkarna är flera hemligheter på spåren, de nystar i sådant som de vuxna döljer för dem. På Thomas morbrors gods visar det sig finnas ännu fler hemligheter att forska i. Morbrodern är sängliggande visar det sig, istället blir de välkomnade av hans dotter Livia och hustru Lady Naylor. Medan Livia lever som ett helgon för att tämja sin Rök visar sig Lady Naylor istället veta mer än de flesta om Röken. Hon forskar i Rökens historia och samlar in dess fasta form Sot. Men till vad? Till en viss gräns vill hon undervisa och dela med sig till Thomas som hungrar efter kunskap. Men även Lady Naylor bär på hemligheter. Hon har stora planer. Men vilka? Och bör pojkarna försöka hjälpa eller hindra henne?

Plötsligt dyker Julius upp på godset. Han visar sig vara Lady Naylors son från ett tidigare äktenskap. Nu blir vistelsen där farlig för Thomas. En flykt är enda utvägen. Men vart för Lady Naylors hemligheter dem? Mot undergången? Eller mot pånyttfödelse?

Det är en grym och makaber berättelse Dan Vyleta har diktat ihop. En fasansfull fantasi där man kan läsa andra människors känsloyttringar i nyanser i hennes Rök, där medborgarna lever tungt under de styrandes egenmäktiga historieförfalskning och embargon, där de rika är rena och de fattiga smutsiga och kuvade och där vuxna utnyttjar barns liv eller död för sina egna syften. Det är en värld där det är lätt att balansera på vansinnets kant och trilla över på andra sidan.

För gymnasiet och uppåt.

Albert Bonniers förlag, 501 sidor.

Let it snow

Författare: John Green, Maureen Johnson, Louren Myracle
Den här boken, vars fullständiga titel är Let it snow : magisk julhelg i tre delar, är en samling med tre kortromaner eller kapitelindelade noveller som allesammans utspelar sig under julafton och juldagen i hålan Gracetown som är drabbat av årtiondets snöstorm. Alla berättelserna är fristående men griper i i varandra så till vida att de olika huvudpersonerna dyker upp som bipersoner i andra berättelser. I första historien, Jubilee-expressen möter vi en tjej vid namn Jubilee. Hennes julplaner blir hastigt omkullkastade då hennes föräldrar arresteras och hamnar i häktet och hon själv tvingas ta tåget till sina morföräldrar. Tåget kör dock fast i snöstormen och Jubilee tar sig ur det till ett snabbmatställe, Waffle House, på andra sidan en motorväg, hellre än att sitta fast i ett strömlöst tåg hela natten. När Waffle House invaderas av en trupp cheerleaders, också de från det strandade tåget, flyr Jubilee därifrån tillsammans med en kille från samhället som erbjuder henne natthärbärge.

I den andra berättelsen, Cheerleaderstormen träffar vi Tobin, Greven och JP som sitter och slökollar James Bond på julaftonskvällen när de blir uppringda av kompisen Keun som jobbar på Waffle House. Han bjuder in dem att komma och spendera natten med honom på hans arbetsplats som genom en skänk av gudarna blivit välsignat med en trupp cheerleaders. Det finns ett krav, de måste ha med sig ett twisterspal, och en hake, även Keuns kollegor har bjudit dit sina kompisar men bara ett gäng får komma in, de som kommer först. Att ta sig de två milen genom det snöstormshärjade Gracetown blir en smärre roadtrip med alla roadtrippens klassiska ingredienser.

Den tredje, och i mitt tycke svagaste berättelsen, handlar om Addie som har gjort slut med sin pojkvän Jeb och ångrar sig. Hon har skickat ett försoningsmail till honom och bett honom att komma till Starbucks på julaftonskvällen för att återuppliva sin första dejt och bli tillsammans igen. Jeb dyker inte upp och hör inte av sig och Addie är förstörd. Det läsaren hela tiden vet är att Jeb var med på det havererade tåget, hans mobil gick söder i kraschen och på julafton sitter han på Waffle House utom sig av sorg och försöker få tag på Addie på alla möjliga olika sätt. Här finns också en sidohistoria om Addies förhållande till sina två bästa vänner och hennes egoistiska läggning.

Det är pysmysigt, lättsamt och läsvärt och lagom mycket amerikanskt julmys. I åtminstone de två första berättelserna får vi möta karaktärer som är så där som karaktärer i bra amerikansk crossoverlitteratur är: att man har det riktigt trevligt i deras sällskap och gärna stannar där. För årskurs åtta och uppåt.

Bonnier Carlsen, 333 sidor.

onsdag 21 december 2016

Korpgudinnan

Författare: Elisabeth Östnäs

Äntligen har jag läst tredje och avslutande delen om kungadotterna Turid från vikingatiden. Den håller lika hög klass som de två föregående delarna, Kungadottern och Krigstid och utgår ett definitivt slut på trilogin.

Turid är nu nygift. Hennes nya styvfar ha vunnit ett stort slag ochdet råder fred. Turids make Frode och Turid ska nu börja sitt nya liv tillsammans. Men hur ska det livet te sig? Vart ska de bege sig? De drömmer bägge om att resa, om att hitta ett ställe de kan kalla hemma i bergen. Turid funderar mycket över sin nya roll som hustru. Vem är hon nu? Och hur ska hon vara nu när hon är fru?

Men så hinner kriget i kapp dem igen. Hedeby brinner och Frodes far Harald måste bistå med manskap. Både Turid och Frode känner sig uppgivna, trötta på krigandet och dödandet. Som tur är får de en uppgift av Harald att segla till hans släkting på Irland för att be om hjälp. Därifrån leder sedan deras resa vidare.

I Sagan om Turid är gudarna och naturens väsen alltid nära. Turid kan vandra i drömmar och hennes gudinna är Freja. Men på sin resa möter nu Turid också Korpgudinnan och de som tillber henne och Vite Krist och hans nunnor och munkar. Resan som Turid och Frode företar sig är lika mycket ett sökande efter tillhörighet och tro, men framför allt en förhoppning om att hitta hem.

Återigen lyckas Östnäs berätta med Turid alldeles egna röst och boken känns liksom de två föregående väldigt realistisk. De övernaturliga inslagen som förekommer, drömvandringar, syner och hamnskifte, är allt inom gränsen för vad som skulle kunna förklaras med tro eller religion. Jag avundas alla som ännu inte läst de två första delarna som nu kan sträckläsa alla tre böckerna i rad. För det är vad man gör med Sagan om Turid, sträckläser.

Berghs, 300 sidor.

Naondel : krönikor från Röda klostret

Författare: Maria Turtschaninoff

När jag hade läst Maresi : krönikor från Röda klostret, hoppades jag mycket på en fortsättning. Det Turtschaninoff nu ger oss är istället en prequell. Det är berättelsen om uppkomsten av Röda klostret. Vi får först träffa Kabria, en ung kvinna som mot allt förnuft förälskar sig i visirens son, en uppblåst, egoistisk, ärelysten och stingslig ung man. För att imponera på honom avslöjar hon hemligheterna kring den heliga källa, Anji, som hon är satt att vakta. Iskan, som mannen heter, utnyttjar denna kunskap, missbrukar den, för att skaffa sig oinskränkt makt.

Iskan gifter sig med Kabria och gör hela hennes liv till ett helvete. Så småningom knyter han fler kvinnor till sig som han brukar för sitt nöje och sin lust. Det är Garai som kommer som slav men som är ämnad till prästinna, Orseola som är drömväverska som tas till fånga under sin flykt, krigerskan Sulani, Claràs den fula fiskarflickan och Iona som är uppfostrad för att vara ett offer. Dessa kvinnor och flickor berättar alla sin historia, hur de kom till Iskans hus i Ohaddin, hur de utnyttjats och lidit. Det är också berättelsen om hur de slutligen flyr tillsammans med tjänarinnan Estegi och blir de första systrarna i Röda klostret.

I mångt och mycket är detta en berättelse om kvinnlig vanmakt. Alla de kvinnor som Iskan äktar, fångar, köper i sin egenskap av man och makthavare är från början, i sin ursprungliga position, mäktiga. Men detta klär Iskan av dem när han stänger in dem i sitt harem och gör dem till verktyg eller leksaker. Det är inte förrän det gått mycket långt, när Iskan missbrukat sin makt så långt som det bara är möjligt och därigenom försvagats, som kvinnorna kan återerövra sina jag och sin egenmakt och fly. Flera av kvinnorna är gamla, Iskan har förött hela deras liv och allt de någonsin haft kärt. På så sätt är det en väldigt sorglig historia som bitvis är ganska smärtsam att läsa. Samtidigt är det en spännande berättelse där Turtschaninoff broderar vidare på sin fiktiva värld och gör det skickligt.

Jag rekommenderar alla som är intresserade av Turtschaninoffs författarskap att läsa Anaché: myter från Akkade som jag fortfarande tycker är hennes bästa, även om jag varmt rekommenderar böckerna om Röda klostret också.

Berghs, 361 sidor.