söndag 19 november 2017

Virala genier

Kaj Korkea-aho och Ted Forsström

ZOO #1 är ett nytillskott i genren dagböcker-humor-killar-mellanåldern med ursprung Finland. Upphovsmän är komikerduon Kaj och Ted med bland annat podcast, animerade serier och tv-program på meritlistan. Dagboken är här ersatt med mail som huvudperson Atlas skriver till sin bästis Elliott som flyttat till Kaledonien. ZOO är deras gemensamma webcomic där de publicerar strippar de ritat en gång i veckan. I mailen till Elliott varvar Atlas text och teckningar och inslagen från ZOO finns också med i boken.

Själva storyn kretsar kring ett val till skolstyrelsen som Atlas blivit nominerad till. Bland hans medkonkurrenter finns Justus, en kille som blivit viral genom att göra "waffle-filmer" (=you tube-klipp där han filmar sig själv när han sätter sig på ett hett våffeljärn i olika oväntade miljöer). Atlas är till en början ganska ointresserad av att komma med i skolstyrelsen, men en ny tjej i klassen erbjuder sig att bli hans kampanjledare eftersom hon inser att om en sån som Justus (han är inte skarpaste kniven i lådan) kommer in i skolstyrelsen är de illa ute. Då blir Atlas plötsligt väldigt angelägen. Dels för att han tycker att Sarah-Li har rätt men också för att få vara med Sarah-Li.

Jag tror kanske inte den här boken kommer att ta upp konkurrensen med Dagbok för alla  mina fans, men den är ett gott komplement i genren. Den är en blandning av varm intelligent humor och en del plumpa bröstskämt och tråkig jargong. Vill man läsa den på ett djupare plan är det inte svårt att göra paralleller till dagspolitik där politiker kan bli valda till betydande poster  tack vara sina virala utspel trots en helt innehållslös och kanske till och med korkad politik.

Förlaget, 207 sidor.

fredag 17 november 2017

Hitta Violet Park

Författare: Jenny Valentine

Lucas bor i London med sin mamma, storasyster och lillebror. En sen natt bestämmer han sig av en slump för att ta en taxi hem. På taxikontoret som han går in på, en rökig, sjabbig plats, upptäcker han en urna som står lite mal placé och övergiven på en hylla. Han får reda på att det är askan av en gammal tant som hamnat där, men inte mycket mer. Lucas tar sin taxi hem, men tanken på tanten i urnan lämnar honom inte och han bestämmer sig för att ta reda på mer och, inte minst, rädda henne från det otrevliga taxikontoret.

Lucas pappa är försvunnen. Han har gått upp i rök, gått under jorden, försvunnit eller vad man nu vill kalla det, strax innan Lucas lillebror föddes, och lämnat familjen i saknad, sorg och förvirring. När Lucas så småningom lyckas rädda Violet Park från taxikontoret, är det dels som att hon talar till honom och dels som att Violet, eller spår efter Violet, plötsligt dyker upp överallt. Dessutom visar det sig att vissa spår efter Violet korsar spåren efter hans försvunna pappa.

Till en del är det här ett, eller faktiskt två, mysterium. Lucas följer spåren efter Violet och nystar i vem hon var, hur hon dog och varför hennes kvarlevor hamnade på ett taxikontor. Men så är det också mysteriet med pappans försvinnande. Till en annan del är det här en berättelse om sorg, saknad och identitet och om en trasig familj som behöver försonas med en familjemedlems försvinnande.

Passar åttan och uppåt.

Atrium, 204 sidor.

onsdag 15 november 2017

Sköldpaddor hela vägen ner

Författare: John Green

Aza, huvudperson och berättare i John Greens efterlängtade Sköldpaddor hela vägen ner, lider av svåra tvångstankar. Mest rör dessa hennes kropp, bakterier och andra mikrober som befolkar den och sjukdomar hon kanske har eller håller på att dra på sig och ett sår hon har på ena fingret som hon tvångsmässigt pillar upp så att det aldrig läker. Hon fastnar lätt i tankespiraler där hon trängs längre och längre in i en galenskap hon inte klarar av att bryta. Aza har en bästa vän sedan evigheter, Daisy, som på många sätt är en typisk ungdomsboksbästis: frejdig, gör och säger vad hon känner för, är lojal mot Aza trots hennes psykiska besvär, är en fena på allt som har med internet att göra och drar med Aza på upptåg. Nu har Daisy fått nys på att det finns en belöning förknippad med tips som kan leda till återfinnandet av en välkänd snuskrik företagsledare som bor i samma stad som de. Och eftersom Aza dessutom råkar känna hans son Davis sedan läger de var på tillsammans när de var små, tänker Daisy, som kommer från en familj med väldigt dåligt med pengar, att de ska snoka i fallet och kamma hem belöningen.

Men så klart går det inte exakt som Daisy tänkt sig, eftersom verkligheten vanligtvis är mer komplicerad än den fanfiction hon roar sig med att skriva. Oundvikligen utvecklas det till en kärlekshistoria mellan Aza och Davis. En kärlek med komplikationer eftersom den ena är svårt psykiskt sjuk och den andra är föräldralös miljardärson med något slag pappaansvar för sin förtvivlade lillebror.

Styrkan i boken är beskrivningen av Azas psykiska tillstånd, och de existentiella resonemang som Aza för dels med sig själv men också i viss mån med Davis och beskrivningen av Azas och Daisys vänskap, som trots att den får en fnurra på tråden är fantastiskt och trofast. Man skulle också kunna diskutera vad som är "galet" och "normalt" i jämförelsen mellan Azas och Daisys liv å ena sidan och Davis och hans brors liv å andra sidan. I det resonemanget spelar djuret på omslaget, som inte är en ödla utan en tuatara (en väldigt förmögen tuatara), en avgörande roll.

Bonnier Carlsen, 292 sidor.

lördag 11 november 2017

Norra Latin

Författare: Sara Bergmark Elfgren

Efter en paus med ett par bilderböcker har Sara Bergmark Elfgren återvänt till den genren där hon började som författare: en berättelse om unga människor, en gymnasieskola och mörka krafter. Det är en berättelse i sann Cirkeln-anda och fans av Bergmark Elfgrens och Strandbergs trilogi kommer inte att bli besvikna.

Norra Latin var gymnasieskola i Stockholm fram till 1980-talet. Men i den verklighet vi träder in i i boken med samma namn har nedläggningen aldrig ägt rum. Istället är Norra Latin en spegel av det existerande Södra Latin med högskoleförberedande program och ett välrenommerat estetprogram med teaterinriktning. Hit söker sig Clea, ett teaterbarn uppvuxen i loger, med barnroller på scen och tv, redan välkänd för sina roller och via sociala medier. Och Tamar, en teaterälskande tjej från Östersund som inte har någon draghjälp från kända föräldrar eller kontakter, nä, faktiskt inget att komma med annat är sin begåvning och kärlek till teatern. Tamar beundrar dessutom Clea, är till och med förälskad i henne, men Clea har sitt gäng sedan innan. Tamar, som inte känner någon i den nya skolan, hamnar utanför alla konstellationer och hierarkier och får inga vänner på den nya skolan. Mellan dem står dessutom Tim, Cleas barndomsvän och precis som hon kändisunge, ett enfant terrible som Clea inleder ett passionerat men destruktivt förhållande med.

Redan från dagen för antagningsproven känner Tamar en närvaro av något annat, något/någon söker kontakt med henne, ber henne om hjälp, kräver hjälp faktiskt, för den hjälp Tamar fått i antagningsprovet. Men Tamar famlar i mörkret, hon vet inte vad hon förväntas göra och söker mer och mer information om skolans historia, hemsöks av konstiga drömmar, glider allt längre från sina kompisar i Östersund och blir allt mer ensam. Samtidigt blir Cleas och Tims förhållande allt sämre, Tim beter sig allt konstigare.

Det finns en väldigt fin tonträff i den här boken, beskrivningen av de sociala hierarkierna på skolan är verkligen på pricken. Jag jobbar själv på en lundensisk motsvarighet till bokens Norra Latin och det känns stundom som om Bergmark Elfgren varit hon oss och spionerat. Så precis som Cirkelnböckerna är detta en berättelse som säger mycket om hur det är att vara ung i Sverige idag. Den här boken fokuserar ännu mer än Cirkeln på de kvinnliga karaktärerna. Förutom ett par biroller finns det inga positiva skildringar av män  överhuvudtaget, de är alla uppblåsta egon eller påverkade av onda krafter och utnyttjar kvinnor för sin egen framgång och använder andra människor som slit- och slängprodukter.

Passar högstadiet och gymnasiet och kommer att älskas av alla som älskade Cirkeln.

Rabén & Sjögren, 578 sidor

måndag 6 november 2017

Väntarna

Författare: Cannie Möller

I samhället Bergås har Zahin precis fått sitt brev om att han nekas uppehållstillstånd när flyktingförläggningen han bor på brinner. Zahin som precis bestämt sig för att fly blir polisens huvudmisstänkta. Snart inser de dock att det är någon annan som ligger bakom dådet.

Mira går i gymnasiet och tycker att hennes bror radikaliserats. Hon misstänker att han eller någon av hans vänner är de som tänt på flyktingförläggningen.

Samtidigt som läsaren får följa jakten på vem som tänt på får denne också följa två parallella kärlekshistorier. Den mellan Zahin och Zara från Afghanistan och den mellan Mira och hennes brors chef Morgan.

Väntarna är dramatisk och spännande. Den är delvis skriven som en deckare där läsaren får inblickar i den till en början okände gärningsmannens motiv. Historien känns trovärdig och borde kunna skapa diskussioner om mycket aktuella ämnen.

Hoi förlag 247 s.


Utan dina andetag

Författaren: Karin Aspenström

Evelyn och Erik är det perfekta paret. De är jämställda, medvetna och har ett stabilt tioårigt förhållande bakom sig. När de gifter sig och skaffar barn är de överens om att Erik ska ta Evelyns efternamn och halva föräldraledigheten.

Innan det ska de göra den där långresan de så länge pratat om. Två månaders backpacking i Indien. Evelyn är övertygad om att det kommer bli en nystart i deras förhållande.

För under den perfekta parfasaden finns olustkänslor, tvivel, irritation och tankar om vad som skulle kunna vara. Inget under resan blir som paret tänkt sig. Redan från början är stämningen dålig, det pågår någon slags maktbalans mellan paret och vad de än tar sig för blir det sjaskigt och obehagligt.

Aspenströms Utan dina Andetag är en roman om tvåsamhet, ensamhet, drömmar, förväntningar och att inse att livet varken går att planera eller blir som man hade tänkt sig. Hur Evelyn och Eriks förhållande skildras påminner mycket om den obehagskänsla Jessica Schiefauer förmedlar med Ester och Isak i När hundarna kommer.

Lind & Co, 227 s.

fredag 3 november 2017

Orkidépojken


Författare: Helena Dahlgren


Hanna och Zeb har varit oskiljaktiga sedan de var bara några år gamla. De är ett omaka par, pluggtjejen och den homosexuelle killen, men tillsammans tar de sig igenom tonårstidens utanförskap.

 När de tar studenten har de planerat att åka till London och lämna förorten Tyresö bakom sig, men först en sista hemmasommar för att jobba ihop till resan. De jobbar på som  kyrkogårdsarbetare på dagarna, förfestar på Tyresös lokala hak Curre på kvällarna, festar på stans gayklubbar, bakishänger framför kultserien Twin Peaks och följer slaviskt Orkidépojkens blogguppdateringar.

De lägger ingen större vikt vid att en hund försvinner spårlöst i Tyresös skogar, men när deras före detta skolkamrat Lina, ortens drottning, försvinner och polisen kommer med Linas dagbok till Hanna börjar de pussla ihop trådarna. Lina har skrivit i dagboken att Hanna kommer att förstå.

Hanna vill inte förstå, hon åker till London som planerat, men sommarens händelser jagar henne.

Orkidépojken är skriven utifrån Hannas perspektiv senare i livet. Hon går en skrivarkurs och har bestämt sig för att berätta historien om vad som hände den där sommaren.

Det finns en suggestiv, drömsk och nästan Twin Peaks-liknande känlsa igenom hela boken. Ingenting är givet, men det ger läsaren mycket att fundera på.

Lava förlag, 149 s.

söndag 29 oktober 2017

Myran och gåtorna

Författare: Linn Gottfridsson
Illustratör: Emma Adbåge

Här kommer äntligen en mycket efterlängtad uppföljare. Den fina En myras liv älskades av många och seglade upp som högläsningsklassiker i landets förskoleklasser jämsides med Sandvargenböckerna. I den nya boken har Myran börjat ettan, han bor omväxlande hos mamma och pappa, har lärt sig läsa och har blivit helt såld på gåtor. Vissa saker är precis som innan: han är fortfarande bästis med Henny och Diego, hans granne, är fortfarande den som kommer med lite läskiga men ändå spännande idéer på sysselsättningar. Andra saker är ovana, som att bo på två ställen och att mamma blir kär i någon annan.

Sammantaget är detta en väldigt vardaglig, men ändå väldigt dramatisk berättelse om små men ändå väldigt väldigt viktiga händelser i en sjuårings liv. Väldigt bra. Väldigt läsvärt.

Rabén & Sjögren, 128 sidor.

fredag 27 oktober 2017

Fågeln i mig flyger vart den vill

Författare: Sara Lundberg

Berta växer upp i en liten by i Jämtland i början av 1900-talet. Hon har två systrar och en bror, en pappa som jobbar och sliter och en mamma som ligger till sängs med tuberkulos.

Allt Berta vill är att mamma ska bli frisk och att hon själv ska få måla och rita. Pappa vill att hon ska stanna kvar i hemmet och hjälpa till med hushållet. Hennes storasyster åker iväg och går på hushållsskola. Det är passande sysselsättning för flickor, tycker pappa och resten av samhället.

Men Berta vill inte. Hon känner att hon kommer dö om hon inte får komma iväg hemifrån och studera vidare, bli konstnär. Det är bara mammas doktor som tror på Berta och honom vågar hon inte be om hjälp.

Det här är en bok som är baserad på ett verkligt öde, den svenska konstnären Berta Hansson 1910-1994.

tisdag 24 oktober 2017

Honung och ättika

Författare: Anne Tyler

Honung och ättika är Anne Tylers bidrag i den internationella Shakespeare-serien där samtida författare tar sig an varsitt Shakespeareverk. Här har vi en modern variant av "Så tuktas en argbigga". Det handlar om Kate Battista, vars liv gått i stå. Hon bor kvar hemma med sin excentriske far och sin aningslösa lillasyster Bunny. Systern bryr sig mer om att smyga ut med killar än att hjälpa till med hushållet och doktor Battista tillbringar den mesta av sin tid i labbet. Kate fördriver dagarna med att arbeta på förskolan hon blev kvar på sedan hon stängdes av från college, sköta hushållet och påta i trädgården.

När hennes far en dag börjar bete sig märkligt fjäskigt och bjuda in Kate till labbet för att träffa hans assistent Pjotr Tjerbakovs börjar Kate ana oråd. Det visar sig att Pjotrs studentvisum håller på att gå ut och att hennes far tycker sig vara förlorad utan sin begåvade ryske assistent. Fadern har då kommit på den briljanta idén att Kate kan ställa upp som giftaskandidat för att Pjotr ska få grönt kort. Kate tycker till en början att förslaget är helt absurt, men historien tar inte slut där.

Boken är lättsmält, smart och rolig. Ett exempel är t.ex. att familjen Battista varje dag äter en mixad röra bestående av kött, bönor och grönsaker som tillagas en gång i veckan och sedan värms upp. En i en drös av doktor Battistas galet fenomenala uppfinningar.

Detta är en härligt rolig romantisk komedi i bokform.

Wahlström & Widstrand, 212 s.

lördag 21 oktober 2017

Samtidigt som

Författare och illustratör: Lisen Adbåge

Här är en bok som blivit liggande ett tag utan att jag tagit mig tid att skriva om den, men nu måste jag. Det är en berättelse i skilda scener om olika stora och små saker som händer olika människor (eller djur) samtidigt i olika delar av världen: "samtidigt som Adjan tappar en tand / står en pappa och tröstar sin dotter / samtidigt som Pia matar en and / läser Hanuko ut Harry Potter"

Det är tre saker som är fanatiska med den här boken. Först språket, som är rytmiskt, avskalat och precist valt. Sen handlingen, som är enkel, men samtidigt, när polletten trillar ner hos ett barn, att hen inte är  universums centrum, utan bara huvudpersonen i sitt eget liv medans det finns miljarders andra som är huvudpersoner i sina egna liv, vilket kan ske när barnet är mellan 4 och 9 år kanske, då uppstår en avgrundsdjup svindel som både är förfärande och full av möjligheter och då kommer den här boken att vara precis rätt. Och sist men kanske främst bilderna, som är världar att upptäcka och titta på om och om igen.

Natur & Kultur, bilderbok.

Astrid Lindgren : ett liv

Författare: Cilla Dalén, Annelie Drewsen

Vilja förlag fortsätter sin biografiserie "Ett liv" om historiskt betydelsefulla eller dagsaktuella personer i Sverige och världen (tidigare i serien har vi kunnat läsa om till exempel Rosa Parks, Anne Frank och Zlatan).

I den här boken får vi reda på alla de större händelserna i vår nationalbarnboksförfattares liv och lite om vad som ligger bakom hennes olika böcker. Det finns också fakta om ALMA, en lista med viktiga årtal, en litteraturlista, innehållsförteckning och ett bra register. Boken blir också en spegling av svensk 1900-talshistoria och ger insikt i hur människor levde här för inte så länge sedan.

Boken om Lindgren riktar sig framför allt till människor som inte har någon förförståelse för Lindgren och hennes genomgripande betydelse som författare och för svensk barnkultur. Passar lika utmärkt som faktabok på lågstadiet som lättläst bredvidläsning för alla som behöver det.

Vilja förlag, faktabilderbok.

Författare: Kerstin Lundberg-Hahn
Illustratör: Elisabeth Widmark

Toves mamma gillar att fynda antikviteter på nätet. En dag hittar hon en annons på ett gammalt skåp som säljes "p.g.a. spöke". De skojar lite om att köpa det men mamman tycker att det är för dyrt. En tid senare hittar de skåpet på återvinningscentralen och räddar det ur containern med brännbart. Tove får ha det lilla skåpet i sitt rum. Och mycket riktigt innehåller det ett spöke. Eller i alla fall en vilsen, sorgsen själ. Florian, som han heter, tar med Tove på en resa tillbaka i tiden för att berätta sitt öde.

Välskrivet som alltid när det gäller Lundberg-Hahn, lärorikt till viss mån om romers utsatthet under andra världskriget och lite småspännande på ett lättillgängligt sätt. Fina lite murrigt ödesmättade illustrationer av Elisabeth Widmark som gjort ett par mer bruksaktiga barnböcker tillsammans med Minna Paananen tidigare. Passar låg- och melllanstadiet.

Rabén & Sjögren, 173 sidor

torsdag 19 oktober 2017

Maran

Författare: Åsa Larsson, Ingela Korsell
Illustratör: Henrik Jonsson

Näst sista Pax är här, den gyllene nionde boken, Maran. (Läs om tidigare delar här) Det här är ju böcker som ska läsas i ordning och jag rekommenderar de som inte läst tidigare delar att inte läsa detta om man vill undvika spoilers. Men hur som helst vet ju de flesta vem Maran är, drottningen av mardrömmar som sätter sig på ditt bröst och invaderar dina drömmar med fasor. I den här boken sluter Svarthäxan, som gänget kring det hemliga magiska biblioteket i Mariefred avslöjat som skolsköterskan Maggan Migrän, ett avtal med maran. Boken börjar mitt i striden där åttonde delen slutade, det vill säga på skolsköterskemottagningen där Maggan aka Svarthäxan har fångat Iris. Alrik och Viggo lyckas rädda henne i sista stund, men att de nu vet vem Svarthäxan är hjälper inte mycket i stunden. Tvärt om förstår de hur akut läger är: Svarthäxan är ute efter det hemliga biblioteket och har en plan för hur hon ska ta sig in, och det är här Maran kommer in i bilden. I den här boken börjar vi läsare dessutom ana att det finns ännu en fiende för bibliotekets väktare att bekämpa bakom Svarthäxan.

Som vanligt sträckläsarvänligt och full action från första till sista sidan!

Bonnier Carlsen, 200 sidor.

tisdag 17 oktober 2017

Saker ingen ser

Författare: Anna Ahlund

Anna Ahlunds andra roman (läs om debuten, Du, bara här) utspelar sig på och omkring Sibylla allmänestetiska läroverk i Uppsala. Huvudpersoner är ett kompisgäng där Sebastian, Johannes och Fride står i centrum och kring dem cirklar Yodit, Miriam, Linn och Aron. Upplägget är att Sebastian avlägger ett nyårslöfte att kyssa en ny person varje månad, något som han blir inspirerad till av en främmande tjej som kysser honom under fyrverkerierna på tolvslaget. Kring Sebastians månatliga erövringar, som ofta leder till betydligt mer än en kyss, lyckade möten och de mindre bra, växer berättelsen fram; vännernas förhållanden sinsemellan som skiftar med tiden, kärleksförhållanden som tar slut eller börjar, förtroenden som finns under ytan, delas eller aldrig delas.

Precis som i förra boken räds inte Ahlund de explicita sexskildringarna, hon tar sig an att skildra sexuella möten med samma naturlighet och känslighet som andra typer av möten. Särskilt fint berättar hon om kompisarnas lojalitet gentemot varandra, hur de obrottsligt ställer upp och rycker ut när någon behöver det. En viktig röd tråd i boken är litteraturen, konsten och musiken, som hela tiden följer ungdomarna i vardagen. En särskilt central roll spelar Karin Boyes författarskap.

Passar nian och uppåt.

Rabén & Sjögren, 413 sidor.

I rosens mitt

Författare: Martin Widmark
Illustratör: Ola Skogäng

Mellan julafton och annandag utspelar sig det här äventyret som är en hybrid av kapitelbok och seriealbum. Dialogen kommer i pratbubbleform och det finns färgillustrationer på varje uppslag.

Huvudperson är Stefan som ska fira en sorgsen julafton med sin pappa. Mamman har dött, hängt sig till och med, och lämnat två oförstående familjemedlemmar i sorg, saknad och tystnad. Men på julaftonskvällen kommer Stefan något på spåren. Han hittar en ensamt paket under granen från en anonym avsändare. I det ligger ett förstoringsglas och med hjälp av det finner han ledtrådar hans mamma lämnat efter sig i miniatyrskrift inuti en ros hon ritat i sitt sista brev till pappan. Fasansfulla och farliga hemligheter ska avslöjas och de som var ute efter mamman är snart ute efter Stefan som jagar och jagas genom ett vintrigt efterkrigsstockholm, från Kungliga biblioteket via mammans ingenjörskontor och till Johanneskyrkan. Så småningom ska han lösa mysteriet med mammans död och han och hans pappa kan försonas så smått med sin sorg. Passar som lättläst på mellanstadiet.

Bonnier Carlsen, 130 sidor.

De älskande

Författare: Mats Wahl

Femte och sista delen i Mats Wahls opus magnum, dystopin Blodregn har kommit (läs om Ryttarna och Krigarna här). Här har handlingen tagit ett rejält hopp fram i tiden, Elin Holme har suttit i riksdagen en tid och hennes dotter Hallgerd har hunnit bli tjugo år och har brutit fullständigt med sin mor. Hon är en firad popstjärna och står i centrum för handlingen lika mycket som Elin. Det gör även Sten, numera ledare för ett stort kriminellt nätverk och även den vars föräldrar Elin sköt i självförsvar i den första boken.

På många sätt är denna avslutande delen den mörkaste. Kriget härjar inte längre landet som i bok två, men alla de problem som Elins moster Karin, som nu är ett alkoholiserat vrak, och de andra oppositionella drog i strid för kvarstår fortfarande och Elin känner inte att hon har kunnat förändra nästan något av det hon gick till val på att göra. Nu står hon på förslag för justitieministerposten, men ska hon kunna uträtta något där när hon inte gjort det hittills? Dessutom kvarstår problemen med klimatet, de kriminella nätverken är starkare än någonsin, övervakningssamhället är kompakt och problemen med arbetslöshet på grund av robotisering är stort.

Men även om det är svart är det välskriven och spännande sträckläsning, precis som de tidigare delarna. Men nu när alla dalarna finns ute kan man läsa alla fem lite mer tätt inpå varandra än vi kunnat göra som läst efterhand som de kommit ut och det kommer serien att tjäna på. Det är många karaktärer och miljöer att hålla reda på och det tar ett tag att komma in i varje ny bok när det går ett år mellan läsningarna. Så grattis till alla som ännu inte läst Blodregn, ni har en läsfest framför er!

Natur & Kultur, 269 sidor.

onsdag 11 oktober 2017

Tomte i trubbel

Författare: Erik Magntorn
Illustratör: Ane Gustavsson

Bara en bit i i oktober, men årets första och  -vågar jag nästan lova - vackraste julbok är redan här.  Det är en rimmad liten saga om en tomte som, precis som titeln berättar, råkar i trubbel och blir hjälpt av någon, berättaren, barnet, du eller jag, och slutligen kommer hem till stuga och sin tomtefamilj. Både språk och illustrationer är snillrikt vackra. Verserna rullar rytmiskt fram med allitterationer och rim. Bilderna är lika poetiska som texten, från tistlar i finstämda gråtoner till en ljunghed i flammande färger och vi får också möta bokhöstens sötaste räv.

Lindskog förlag, bilderbok.

De försvunna

Författare: Cecilia Lidbeck

Lidbecks senaste bok är en historia med Flugornas-herre-upplägg. På väg till sommarkollot kolar busschauffören vippen rakt över ratten mitt i ingenstans där det naturligtvis inte finns mobiltäckning. Lägerledaren beger sig för att hämta hjälp och beordrar barnen att vänta vid bussen. Men när ledaren inte är tillbaka nästa dag och maten är uppäten bestämmer sig den lilla gruppen barn för att försöka hitta hjälp själva. Det ligger ju ett lik i bussen, så det är inte så svårt att förstå att de inte vill stanna där, men att de beger sig åt andra hållet istället för åt det hållet de kom ifrån är väl lite ologiskt.

Genast uppstår konflikter och grupperingar i gruppen. Judit håller sig till Noomi som har skadat foten i busskraschen. Hon kan egentligen inte gå så långt, men Judit vill vara med henne, känner att hon är den enda hon kan lite på i gruppen. Än så länge har de lite vatten men snart är det också slut. Vem bestämmer, vem ljuger, vem döljer saker för andra? Hur ska de få vatten, mat, skydd från väder och vind? Och när ska någon hitta dem? Snart börjar hunger och hopplöshet ta ut sin rätt. Sinnen förmörkas, sunt förnuft existerar inte längre och dagarna flyter ihop...

Sant spännande och en modern och mer angelägen version av Goldings berättelse. Lämplig för mellanstadiet, bra som högläsning.

Lilla piratförlaget, 254 sidor.

De kommer att drunkna i sina mödrars tårar

Författare: Johannes Anyuru

Tre personer som svurit sin trohet till terrorsekten Daesh kommer sent en vinterkväll in i en bokhandel. En kontroversiell konstnär håller ett framträdande och de tre nykomlingarna tar konstnären samt alla i lokalen som gisslan. De spänner på sig självmordsbälten och vecklar ut IS svarta fana.

Men en av de tre angriparna, en ung kvinna, som har till uppgift att filma dådet live, bär på en hemlighet som kan ändra allt.

Några år efter dådet kommer en ung författare i kontakt med kvinnan som filmade och nu sitter på en psykiatrisk anstalt. Han kallar henne Tundraflickan och hon påstår sig komma från framtiden där svenska myndigheter samlar "Sverigefiender" - mestadels muslimer -  i stora läger.

De kommer att drunkna i sina mödrars tårar börjar med ett terrordåd i Göteborg och slutar i dådets efterverkningar för människorna och samhället i stort. Romanen omgärdas av en sorg om förlusten av tilltron till att vara svensk. Anyurus språk är ett porlande vackert vemod.

Norstedts, 300 s

tisdag 10 oktober 2017

Vi är alla helt utom oss

Författare: Karen Joy Fowler

När hon var barn pratade hon så mycket att hennes pappa alltid bad henne börja i mitten av historien varje gång hon skulle berätta något. Numera pratar Rosemary inte så mycket. Hon har lärt sig att hålla tyst om sin familj och försöker leva studentliv samtidigt som tankarna ständigt återkommer till ett trauma som splittrade hennes familj.

Rosemary växte upp med två syskon: Lowell och Fern. Båda djupt älskade och båda numera försvunna ur hennes liv. När Rosemary i förskoleåldern kommer hem efter att ha tillbringat några veckor hos farföräldrarna är systern Fern borta. Ingen pratar om var hon är eller vad som hänt.

Ingen i familjen hade kunnat föreställa sig hur systern Ferns öde skulle påverka dem. Familjen lämnas i spillror och sedan dess är brodern Lowell på flykt och deras föräldrar deprimerade.

Vi är alla helt utom oss är en mycket ovanlig roman om barndomsminnen och starka familjeband. Den lyfter viktiga frågor om syskonlojalitet, skuld, skam och självbedrägeri. Bit för bit trillar allting på plats i denna obeskrivliga historia. Jag rekommenderar den starkt, men googla den inte i förväg.

Boken bygger delvis på en verklig händelse och var finalist till 2014 års Bookerpris.

373 s Lavender Lit

Den underjordiska järnvägen


Författare: Colson Whitehead

Cora är 16 år och lever som slav på ett bomullsplantage i Georgia. Hennes mor har försvunnit och Cora tror att modern flytt utan henne. Ensam, utstött och utsatt flyr hon slutligen tillsammans med Caesar som känner till en underjordisk järnväg som kan hjälpa slavar till friheten i norr.

Flyktvägen tar Cora till olika delar av USA i jakten på ett värdigt liv. I South Carolina får Cora namnet Bessie och får arbeta i museéts monter för att skildra plantagearbetarna i södern.

Slavjägaren Ridgeway är snart Cora och Caesar på spåren och han kommer jaga dem från stat till stat. Han känner till den hemliga rörelsen som gjort deras flykt möjlig och drömmer om att förgöra denna.

I boken skildras den underjordiska järnvägen som en faktiskt underjordisk järnväg, men i verkligheten blev det benämningen på det nätverk av frivilliga som hjälpte slavar att fly från söder till norr.

Whiteheads roman om Cora är en brutalt skräckfylld berättelse om en ung kvinnas kamp för överlevnad och frihet. Den speglar det vidriga slaveriet som vi än idag ser efterverkningarna av.

Boken har belönats med både National Book Award 2016 och Pulitzerpriset 2017.

316 s. Albert Bonniers förlag


söndag 8 oktober 2017

Tulpanpojken

Författare: Christina Wahldén

I den här boken berättar Christina Wahldén den sanna berättelsen om när hennes mormors och morfars familj tog emot en holländsk pojke som en son i familjen under ett knappt år. Wim, som pojken heter i boken, kommer från den holländska hungervintern som den sista krigsvintern kallades. Då var det så ont om mat att man till och med åt tulpanlökar och till sist fanns det bara sockerbetor att äta och ingen mer ved, inga kläder som passade, bara kyla och konstant hunger. För honom är det fantastiskt att komma till familjen på Fridhem i Tystberga. Där är allt helt, inga sönderbombade hus eller uppeldade möbler och där finns mat så det räcker och blir över åt alla.

Vart annat kapitel berättas av Wim och vart annat av Britta som är Wahldéns mamma i boken. De två behöll kontakten hela livet och hälsade på varandra flera gånger. Vi får följa familjens liv från oktober 1945 när Wim kommer, till försommaren året därpå när han åker tillbaka till Holland och med stor sorg lämnar vad som har blivit hans svenska familj. Vi får reda på vad man åt, vad Britta läser, vilka filmer som går på biograferna och vad man lyssnar på för radioprogram.

Det här känns som en extra angelägen historia att berätta idag, när Sverige åter är en trygg och lugn tillflykt i en värld av krig och förödelse. Att läsa om hur familjer öppnade sina hem för krigsdrabbade – över 10 000 barn kom till Sverige mellan 1945 och 1946 och blev emottagna i svenska familjer helt utan ekonomisk ersättning– är en viktig påminnelse om den tradition av solidaritet som vi har i Sverige.

Jag tänker att detta kan vara en bra bok för mor- och farföräldrar att läsa för sina barnbarn och som kan leda till många fina samtal kring skillnaderna och likheterna mellan barndomen förr och nu. Det kan också vara en underbar bok för högläsning på äldreboenden. Som högläsning i skolan passar den bäst från trean till femman.

Rabén & Sjögren

onsdag 4 oktober 2017

Kartor för förälskade & andra vilsna

Författare: Johanna Lindbäck

Det har varit en stökig sista termin i grundskolan för Julia. Karin, hennes bästis sedan alltid har glidit allt längre ifrån henne till att de sista veckorna ignorera henne helt. Och så har hon, nästan som av misstag, blivit tillsammans med Isak, som är så snygg, självklar, den perfekte pojkvännen, men som från början faktiskt var Karins span. Nu är hon på väg till stugan på Dalarö för att hänga med pappa, göra typiska stugsommarsaker och landa i allt som hänt.

Rasmus, den här boken andra huvudperson, har kämpat hårt hela senare delen av högstadiet för att komma i på estetlinjen på Södra Latin. För rita är det bästa han vet. Nu ska har hänga med sin mamma i en stuga som hon hyrt på Dalarö, för oavsett hur dött det verkar är det bättre än lägenheten i stan som är inplastad på grund av renovering. Och rita kan han ju göra överallt.

Ungefär så är kartan skissad för det som oundvikligen måste bli en kärlekshistoria. En kärlekshistoria med förhinder. För Julia har ju Isak, Isak som är så fin, som har magiska händer, som hon ju faktiskt offrat sin bästa vän för att bli tillsammans med.

Det bästa med den här berättelsen är att den, liksom hos till exempel John Green, har karaktärer som man tycker att det är superskönt att hänga med. Julia och Rasmus har roliga dialoger och kul specialintressen som de nördar ner sig i på ett trevligt sätt. Eftersom jag lyssnat på Bladen brinner en del vet jag att Johanna Lindbeck har en passion för föräldrar i barnböcker som får vara hela människor. Och jag tycker verkligen att hon lyckats där med. Förhållandet mellan Julia och hennes pappa och mellan Rasmus och hans mamma är fint, utan att på något sätt vara präktigt. Föräldrarna finns där, som en tröst, stabilitet, utväg, precis som de ska vara. Dessutom smyger hon in en lite vink av förståelse för (tonårs)föräldrarna åt barnen att läsa: "Det var så lätt att först vara sur och fräsig och orättvis, eller till och med skitfräsig, mot sina föräldrar en hel dag, och sen är man 0,1 promille snäll i en minut och då beter de sig som om man är världens bästa barn". Ja, så jobbar vi tonårsföräldrar. Så alltså en utmärkt bok att parallellställ med sina barn. Passar högstadiet och nedre delen av gymnasiet.

Gilla böcker, 287 sidor.

Crossover

Författare: Kwame Alexander

Josh Bell är en baskettalang av stora mått. På planen kallas han Filth McNasty efter en jazzlåt hans pappa gillar och när han är på planen med sin tvillingbror JB är deras lag oslagbart. Joshs och JB's pappa är en pensionerad basketlegend som slutat spela på grund av en skada han inte velat operera och numera får han nöja sig med att spela med sina söner och heja på deras matcher.

Konflikten i den här boken är att JB träffar en tjej och blir hals över huvud kär och Josh känner sig utanför och svartsjuk. Dessutom visar det sig att det inte bara är knät som är svagt på tvillingarnas pappa, värre saker hotar hans hälsa.

Personligen blir jag illa berörd av den sortens föräldraförebilder som pappan i den här boken representerar, hans agerande (till exempel på sönernas matcher) och tvillingarnas beteenden visar på en föråldrad gapig, inskränkt manlighet som man tack och lov inte möter så ofta i svensk barnlitteratur. Men det här är en amerikansk översättning och kanske speglar den en verklighet som finns där. Och hur som helst är det inte alls för storyn man ska läsa det här boken utan för språket. För inte visste jag innan jag läste det här att basket kunde vara poesi och att matchreferat kunde rappas fram. Jason Diakité gör här sin debut som skönlitterär författare och gör det med den äran. Språket sjunger och leker, orden och bokstäverna hoppar över sidorna så att det är en ren fröjd.

Natur & Kultur, 239 sidor.

måndag 2 oktober 2017

Grymheten

Författare: Scott Bergstrom

Gwendolyn lever en ganska sorglig tillvaro som kringflackande diplomatbarn. Tränar elitgymnastik, utstår mobbning på de fina privatskolor hon som diplomatunge får gå på och sörjer sin döda mor. När hennes far en dag inte kommer hem från ett utlandsuppdrag får hon reda på att han inte vara någon vanlig skrivbordsdiplomat utan tvärt om hemlig agent i CIA’s tjänst. Efter inte så lång tid avtar hans kollegors sökande efter honom och då tar Gwendolyn saken i egna händer och rymmer till Europa för att själv leta rätt på honom.

Å ena sidan är detta ännu en berättelse om en ungdom som osannolikt förvandlas från genomsnittligt barn (visserligen tränad gymnast men ändå) till skicklig kallhamrad mördarmaskin på några veckor. Å andra sidan är berättelsen spännande, Gwendolyn en sympatisk huvudperson och språket glimmar till här och var som oväntat vackert. Så för de som vill ha en modern äventyrsroman med högt tempo som tar oss på en våldsexposé genom Schengen-Europas under värld av droghandel, människohandel och girighet, är detta ett mycket gott alternativ. Jag vet inte mycket mer om författaren än att detta är hans debutroman. Slutet lämnar en öppning för uppföljare, så kanske får vi träffa Gwendolyn igen. Passar högstadiet.

B.Wahlströms, 423.

Haj-Jenny

Författare: Lisa Lundmark
Illustratör: Charlotte Ramel

Jenny går i tvåan, gillar att läsa och tycker illa om att prata högt. Just nu läser de om haven i skolan och Jenny har hittat en tjock bok om hajar som hon läser så fort hon får. Jenny känner att hon är som en haj. Tyst, gillar att vara själv och med vassa tänder. Det svåra för Jenny är att få andra att förstå att det är okej att vara tyst och att tycka om att vara ifred. Hennes lärare tjatar om att hon ska tala högt, något som smittar av sig på klasskamraterna som kallar hanne "mus" och ropar att hon ska tala högre istället för att lyssna. Hemma jobbar mamma mycket och verkar inte ha så mycket tid att tänka sig in i Jennys situation, hon tycker att hon ska sluta att vara så blyg.

Med hjälp av sin bästis Amina, som också gillar att vara tyst och att vara för sig själv ibland och en riktig haj, lyckas Jenny inte bara hjälpa sig själv utan också andra. Det här en stillsam liten bok om kampen att få vara sig själv och om okänsliga vuxna. Jag hoppas att inga lärare i svenska skolan idag är som Jennys lärare, men om det finns någon som är det hoppas jag att de läser om Haj-Jenny. Boken kan också vara tröst för andra tysta eller skapa förståelse bland de mer extroverta för den här gruppen. Passar bäst som högläsning i f-klass och ettan, gärna i början av terminen och samband med samtal om värdegrund.

Natur & Kultur, 118 sidor.

lördag 30 september 2017

Vi som överlevde

Författare: Michael Bornstein och Debbie Bornstein Holinstat

Michael Bornstein var en av de yngsta överlevande när Auschwitz befriades av Röda armén i januari 1945. Under sitt liv har han inte velat berätta så mycket om den tiden ens när hans barn frågat, han har inte velat blicka bakåt, inte heller velat rota i smärtsamma minnen, utan hela tiden se framåt. Men när han upptäckte att en blid av honom själv publicerats på en förintelseförnekarsida på nätet, som ett bevis för att berättelserna om Auschwitz var lögner, kände han att tiden var kommen för honom att berätta sin historia. Han gör det i den här boken tillsammans och med hjälp av sin dotter Debbie Bornstein Holinstat.

Michael föds 1940 i ett redan ockuperat Polen, i staden Zarki som har en stor judisk befolkning. Ovanligt länge får familjen bok kvar i sitt hus i vad som kallas för ett "öppet ghetto". Michaels pappa blir ordförande i det lokala juderådet, en position som delvis är en förbannelse men som också ger honom möjlighet att med list och mutor göra livet lite bättre för den judiska befolkningen och skjuta upp den slutgiltiga deponeringen av alla Zarkis judar i det längsta. Familjen är hela tiden, trots allt mer förfärliga omständigheter, benhårt beslutade om att överleva också detta, att blicka framåt oavsett vad som händer. Det är sammantaget en makalös berättelse om mänsklig överlevnadsvilja, men också om en serie lyckliga omständigheter som gör att det lilla barnet Michel fortfarande är vid liv när lägret befrias.

Många berättelser om förintelsen tar slut när tyskarna förlorar kriget och lägren öppnas. Men här får vi följa Michel och hans familj en bit till. Och det är bra, för trots att de inte längre är koncentrationslägerfångar har de en lång väg tillbaka till ett normalt liv. Bornstein berättar om makalösa familjeåterföreningar, uppgrävda familjeskatter, annekterade hus och en helt fantastisk geist att kämpa vidare för att återuppbygga sitt liv. Han berättar också hur han gjort efterforskningar och intervjuer för att fylla de många luckor som finns i hans minne från det här tiden. Det här är en bok som kan användas så väl i historieundervisningen som i undervisning i källkritik och ett oerhört viktigt dokument idag när det är allt färre kvar av de som kan berätta de här historierna.

B. Wahlströms, 286 sidor.

fredag 29 september 2017

Hata Gustavsberg

Författare: Agnes Lindström

Miranda som går i nian och bor i Gustavsberg är en tjej med spring i benen. Hon är uttråkad intill bristningsgränsen. Hennes föräldrar har fullt upp med hennes storebrorsors tonårsuppror, själv slinker hon hela tiden under radarn. Det har gått så långt att hon längtar efter en utskällning av sin mamma men allt hon får är förstående samtal. Hennes två bästisar är ganska nöjda med sitt stillsamma liv men Miranda håller på att gå under av tristess. Hon hatar Gustavsberg.

Vändpunkten kommer när hon mer eller mindre av misstag kommer ut som homosexuell på en släktmiddag. Det blir ingen stor grej, ingen bli chockad, hennes homofobe morbror misstror henne, hennes kompisar gratulerar henne lite lojt men i skolan blir det ingen stor nyhet, hon får till och med själv klottra "Mirre är flata" på en toa för att något ska hända. Men sen möter hon Sanna. Sanna är precis som Mirre vegetarian, de känner varandra från den väldigt lilla matkön för vegetarianer i skolan, men hon är också skolans enda andra öppna flata. Och äntligen börjar det hända saker i Mirres liv!

Man kan tänka att titeln på den här boken är en rip off på Fucking Åmål, men tvärt om är det en tribut till Moodyssons film, en "Fucking Åmål - snart 20 år senare" och en verkligt driven debut av Agnes Lindström.

Bonnier Carlsen, 239 sidor.

onsdag 27 september 2017

Layers

Författare: Ursula Poznanski

Ursula Poznanski är efter en utflykt till en mer fjärran framtid i dystopitriologin Sveket, Sammansvärjningen och Slutet, tillbaka i den mer omedelbara framtiden hon tidigare skildrat i Erebos. En framtid där teknikutvecklingen och spelifieringen hotar mänskorna i en värld som är vår idag.

Huvudperson är Dorian som lever som hemlös efter att han rymt från sin misshandlande far. En morgon vaknar han med en annan hemlös kille, Emil, som han bråkat med en del tidigare, liggandes i en blodpöl bredvid honom. I blodpölen ligger också Dorians kniv. Men Dorian har inget minne av att han skulle han använt kniven. Tvärt om, Dorian hatar våld, men har svårt att se någon annan förklaring. Då dyker en man upp och erbjuder honom en utväg. Han kan få följa med till Bornheims residens, en herrgård utanför stan där den filantropiske Bornheim ger hemlösa ungdomar en andra chans med utbildning och enkla sysslor samt mat och husrum.

Snart visar det sig att det finns många olika lager i Bornheims verksamhet. Både sanningen och verkligheten har många lager och de enkla sysslor som Bornheim skickar ut sina ungdomar på är kanske inte så oskyldiga som det verkar.

Det här är en roman som diskuterar om och i så fall hur mycket vi människor ska låta tekniken styra våra liv. Men också huruvida ändamålen alltid helgar medlen; hur långt är det egentligen okej att gå för att uppnå ett gott mål?

Passar bäst på högstadiet.

Vox, 440 sidor.

Papperssjälar

Författare: Emma Johansson

I Emma Johanssons debutbok får vi möta Emilia som konstaterar att det finns bra och dåliga hemligheter. Själv bär hon på två svåra hemligheter. En är hennes egen, en är någon annans. Och allt började den dagen är Theresia, en tjej i en parallellklass som Emilia inte kände speciellt väl, blev påkörd av ett tåg och dog. Sedan dess har hon nog inte varit glad, utan istället fått använda all sin energi till att inte tänka på Theresia. Så när skolan vill att alla elever ska arbeta i små tvärgrupper för att folk ska lära känna varandra och förbättra stämningen på skolan, och Emilia hamnar i samma grupp som Therasias bror Viktor, rasar Emilias värld.

Jag blir inte helt övertygad av den här boken. Varken miljöerna - hur skolan skildras till exempel- eller karaktärerna känns helgjutna. Samtidigt finns det saker jag gillar mycket. Porträttet av den tokpositive origamikursledaren till exempel, och hur Johansson lyckas hålla Emilias hemligheter nästan ända till slutet så att vi måste läsa vidare trots allt för att förstå Emilias besatthet vid Theresia.

Vox, 336 sidor

Fejk

Författare: E. Lockhart

Att säga att jag hade höga förväntningar på den här boken är nästan en underdrift. Lockharts tidigare böcker på svenska, Kanske är det allt du behöver veta och Den ökända historien om Frankie Landau-Banks var bägge fantastiska. Här presenterar hon en väldigt annorlunda berättelse men som ändå knyter an till de förra på olika sätt.

Hjältinna och huvudperson är Jule. Som hon kanske heter, eller i alla fall kallar sig ibland. Berättelsen är som en labyrint som vi följer bakifrån, eller skalar som en lök, vi får lager efter lager tills vi når kärnan, eller början, på Jules berättelse. Men inte ens då är vi helt säkra på vad som verkligen har hänt, vad som är sanning och vad som är den hjälteberättelse huvudpersonen väver åt sig själv. Liksom i de tidigare böckerna rör vi oss i amerikansk överklass, bland de obekymrat rika. Och liksom i Kanske är det allt... är det ond, bråd död och ridåer som dras undan en efter en mot den hemska sanningen. Jule väver precis som Frankie i Den ökända historien... själv skickligt intriger och omskapar sitt eget öde, men hon är en långt mycket grymmare hjältinna än Frankie någonsin var.

Jag sträckläste Fejk, den kändes betydligt tunnare än sina 275 sidor, och kände med det samma ett behov av att läsa om. För att förstå bättre och mer, för att verkligen fatta vem Jule är och vilka som på riktigt är hennes bevekelsegrunder och drivkrafter, för vid en första läsning är det här en bok som inte ger några svar, men väl en massa intressanta frågor.

Lavendet lit, 275 sidor.

Allt jag inte sa

Författare: Yrsa Walldén

Huvudpersonen i den här boken skulle kunna vara Mickan från Emma Adbåges Jag är jag fast nu är det efter gymnasiet. För att komma ur sin blyghets skal, för att börja om, flyttar hon från Malmö till Leksand för att läsa manusskrivande och bli ny och vuxen.

Men naturligtvis är det inte bara så enkelt att det räcker med att komma många mil hemifrån för att förändra personlighet och beteenden. Vissa saker går bra, hon får nya vänner till exempel. Andra saker är samma: hon vågar fortfarande inte tala inför klassen. Men saker och ting kompliceras också genom att hon blir förälskad i Dena. Dena som är lite äldre och går på samma utbildning terminen före. Det är en omkullkastande, allt uppslukande förälskelse och beskrivningen av den får mig att tänka på Gunnar Ardelius Jag behöver dig mer än jag älskar dig och jag älskar dig så himla mycket från 2011. Det är samma intensiva flämtande andlöshet och sårbarhet.

Passar gymnasiet och uppåt

Vox, 213 sidor.

lördag 23 september 2017

Risulven, Risulven

Författare: Nina Ivarsson

Pär har precis börjat sexan. Sommarlovet har inte varit något vidare, han har fortfarande inte lärt sig simma och när hans bästa (och enda) kompis Viktor äntligen kommer tillbaka från sin sommarstuga verkar han inte vilja vara med honom längre. Men då dyker Risulven upp. Hon säger att han liknar hennes bror och hon vill vara med honom. Hon ska lära honom simma. Men i skolan ska de inte vara kompisar, de ska låtsas som om de inte ser varandra.

Hemma är Pärs mamma, som han inte ska kalla mamma utan Sonja, allt längre ifrån Pär. Hon jobbar inte och hänger med Bilals pappa som alla säger är en knarkare.

Det här en alldeles förskräcklig berättelse om en kille som försöker få världen att gå ihop men som verkligen inte får det. Det är svensk förort noir och det är så sorgligt. Risulvens inträde i Pärs liv erbjuder en liten ljusning. Någon som förstår världen bättre än han men som också är en som står utanför och förstår hur det kan vara och kanske kan hjälpa honom.

När jag läser har jag svårt att fatta varför någon vill skriva en sån förfärlig historia. Eller vem som ska stå ut med att läsa den. Men samtidigt tycker jag att det är riktigt bra och jag antar att det kan vara tröstläsning för vissa och förståelseläsning för andra, så nog kommer den att finna sina läsare. Det är också en bok som kan leda till många bra samtal om barns olika villkor, även här, i vårt trygga lilla Sverige.

Rabén & Sjögren, 154 sidor.

Flora Banks förlorade minne

Författare: Emily Barr

Flora bor i Cornwall i England med sina överbeskyddande föräldrar. Sedan hon var tio år lider hon av anterograd minnesförlust. Det innebär att hon kan minnas saker ett par tre timmar, men inget sedan hon var tio år gammal lagras i hennes långtidsminne. Det gör att hon flera gånger om dagen måste påminna sig själv om att hon är 17 år, var hon är, vem hon pratar med vart hon är på väg och så vidare. Hon löser detta genom att skriva ner saker på sina armar, på lappar och i sin anteckningsbok som hon alltid bär med sig.

Men så händer det något som Flora plötsligt minns. Hon är på en strand på natten och hon kysser en kille, Drake. Drake är hennes bästis Pages pojkvän som precis har haft en avskedsfest, för han ska åka till Svalbard och plugga. Det komplicerar situationen så klart. Page och Flora blir ovänner och Drake reser iväg. I samma veva måste Floras föräldrar åka till Paris där Floras bror ligger svårt sjuk, så de försvinner också hemifrån. Och kvar är Flora. Själv hemma. Med detta enda minne: hon kysste Drake på en strand.

Originaltiteln på den här boken är The One Memory of  Flora Banks och den är egentligen mer logisk. För det är kring detta enda minne allt kretsat för Flora. Till och med i hennes förvirrade tillstånd av minnesförlust förstår hon att detta är något oerhört, att hon plötsligt minns något. Hon är helt ensam och med den logik hon kan uppbåda är det Drake som har fått henne att minnas. Drake kanske kan bota henne och han finns på Svalbard. Alltså måste Flora ta sig till Svalbard.

Det här är sick-litt i arktisk miljö. Men det är inte så mycket en kärlekshistoria som en berättelse om mod och ensamhet, om att leva i ett konstant nu och om människors godhet. För Flora måste, på grund av sitt tillstånd, lita väldigt mycket på andra människor. Och det visar sig att det oftast går bra. Åtminstone på Svalbard.

Alfabeta, 317 sidor.

tisdag 19 september 2017

Wursten och Veganen

Författare: Åsa Asptjärn

Satirikern och författaren Åsa Asptjärn, som tidigare skrivit tre böcker om Emanuel Kent har här kommit med en bok för lite yngre publik. Det handlar om Bodil som kallas Wursten. Hon har har hamnat i kläm i den åldern då vissa (hennes förra bästis Veronika och hennes nya bästis...) vill ha pojkvän och stringtrosor, medan andra (Wursten) vill läsa Fantomen och ha veckodagstrosor. Det är är sommarlov och deppigt. Det är då Veganen, eller Diana som hon heter, dyker upp. Hon är en ganska klistrig och ettrig typ, Wursten vill inte helt ge upp sina gamla vänner för att hänga med Diana, men till slut är det omöjligt att bortse från Dianas envisa uppvaktning och Veronikas svek. Diana är vegan och aktivist och hon vill gärna göra en politisk aktion. Dessutom tycker hon att det är viktigt med ärlighet och tillit och allt detta sätter igång en serie händelser som innefattar en misstänkt satanist, en förrymd iller, ett inbrott, en begravning och flera förlåt. Det blir en sommar Wursten aldrig kommer att glömma.

Åsa Asptjärn skriver gärna om politiskt medvetna barn och unga. I Emanuel Kent-böckerna är det Emanuels storasyster Vanja som har den rollen, även om han själv blir inblandad i en politiskt aktion i den senaste boken. Wursten och Veganen är något mindre komisk än hennes tidigare böcker, det finns ett större anslag av ensamhet och utsatthet i den, men det finns ändå, som alltid hos Asptjärn, en udd av humor.

Kommer att passa kanon i årskurs 4-6, gärna som högläsning och gärna som gruppläsningsbok. Kommer att ge upphov till många fina samtal om vänskap, mod, civil olydnad och mobbning.

Bonnier Carlsen,

måndag 18 september 2017

Vit syren

Författare: Cecilia Sahlström

Cecilia Sahlströms kriminalroman Vit Syren utspelar sig i ett försomrigt Lund. 17-åriga Johannes,  poliskommissarien Sara Walléns son, hittar en tidig morgon en flicka i hans egen ålder misshandlad och döende i Stadsparken. Johannes blir själv misstänkt för brottet. Trots att Sara Wallén tas ifrån sina befogenheter känner hon sig tvungen att lösa fallet och rentvå sin son eftersom hon är fast övertygad om att han aldrig skulle göra något sådant.

Historien är lättläst, har ett bra driv i handlingen och korta kapitel. Insprängt i kapitlen finns gärningsmannens egen berättelse. Hans tillvägagångssätt verkar ha symbolisk betydelse då han lämnat en sällsynt vit syrenkvist i flickans hand.

Boken redogör för en fiktiv spegling av den mänskliga brutalitet och ondska som kan förekomma mitt i universitetsstadsidyllen. Cecilia Sahlström sätter fokus på barn- och unga som far illa och inte fångas upp av samhällets sociala skyddsnät. Författaren har mångårig erfarenhet av detta då hon har arbetat som polis i tjugo år och en del av dessa som chef för familjevåldsroteln vid polismyndigheten i Skåne.

Boken är första delen i serien om kommissarie Sara Vallén och inspektör Rita Anker.

323 s.
Bokfabriken


The hate U give

Författare: Angie Thomas

Starr bor i ett utsatt område mest befolkat av svarta amerikaner. Hon och hennes syskon har flyttats från skolan i området till en dyr, vit, privatskola, detta efter att Starr sett sin bästa kompis dö i en drive-by. Pappan har suttit i fängelse för knarkhandel och gängkriminalitet men har nu distanserat sig från det livet och driver en liten mataffär. Mamman är sjuksköterska. När boken börjar  befinner sig Starr på en fest där hon inte alls borde vara med sin nästansyster Kenya. Hon träffar Khalil, hennes andra barndomsbästis och efter att det utbrutit skottlossning på festen beger de sig tillsammans därifrån i Khalils bil, han erbjuder sig att skjutsa Starr dit hon ska. Men istället blir de stoppade av en polis. Starr har redan från 12-årsåldern fått noggranna instruktioner av sin pappa om hur man uppför sig när man blir stoppad av en polis: hålla händerna synligt, inga hastiga rörelse, vara lugn, göra som de säger. Khalil har uppenbarligen inte fått samma lektion av sina föräldrar. En hastig rörelse och polisen skjuter honom med tre skott i ryggen. Khalil dör i Starrs armar och hon har mist den andra av sina två barndomsvänner till meningslöst våld.

Den är boken, som är en tegelsten på amerikanskt vis, tar oss en rejäl bit utanför de vägar vi normalt får beträda i amerikansk YA-litteratur. En värld där det är normalt att känna flera personer som antingen handlar med droger eller är beroende av dem, där det inte är så konstigt om det utbryter skottlossning på en fest och där föräldrar måste lära sina små barn hur de ska uppträda för att inte bli ihjälskjutna av poliser. En värd som är hårt styrd och kontrollerad av kriminella och rivaliserande gäng. Starr, vår berättare och huvudperson, betraktar detta lite utifrån eftersom hon också lever ett annat liv, en mer "vanlig" high shool-tillvaro bland rika vita ungar. Men när hon blir vittne till värsta sortens polisbrutalitet måste hon välja: ska hon fortsätta att vara en tyst betraktare, eller ska hon våga stå upp och berätta om det som har hänt? Vittna för en jury och låta sig intervjuas i tv? Inget av det är riskfritt, krafter både inom polisen och inom gängen skulle hellre se att hon var tyst.

Översättaren Amanda Svensson har bemödat sig om att fånga ungdomsspråket i boken och ge den en svensk språkdräkt som känns fräsch och naturlig för målgruppen. Som vuxen läsare missar jag lite där: en del populärkulturella referenser far över mitt huvud, men det är ju som det ska vara. Titeln refererar till ett citat av Tupac: "The Hate U Give Little Infants Fucks Everybody", och där finns väl också bokens kärna: hat och misstro föder hat och misstro, våldet är en dålig spiral som kommer att bli allt värre om vi inte hjälps åt att bryta den för ett bättre samhälle.

Passar från årskurs åtta, kan med fördel även köpas in även på originalspråk till gymnasiet.

Natur & Kultur, 465 sidor.

Kungen och Drottningen

Författare och illustratör: Eva Lindström

Man måste bara älska en bok som börjar:

"En häst kommer gående
utan anledning"

Maj och Lennart blir lite rädda, men de tar ändå hand om den. Sen hittar de ett par stövlar också och genast förvandlas de till Kungen och Drottningen. De rider och PANG så blir det natt och PANG så blir det dag och sen dyker hästens gubbe upp. Sen händer det inte så mycket mer i denna fåordiga men väldigt roliga bilderbok. Det största dramat ligger i vad som händer utanför bokens pärmar. Hur skildes gubben från början från sin häst och sina stövlar? Varför är Maj och Lennart ensamma i det diffusa ökenlandskapet? Vad händer sen, när de "kan fortsätta precis som vanligt"? En bok att läsa många gånger och samtala kring.

Alfabeta, bilderbok.

onsdag 13 september 2017

Vakuum

Författare: Mia Öström

Att ens barn dör, det är väl det värsta som kan hända en förälder. Eller att ens syskon dör, om man är ett syskon. Om man är en lillasyster som har en storebror som är ens förebild och trygga universum och storebrorsan inte bara dör, utan gör det för egen hand, vad finns det då att hålla sig i?

Jonna känner att hon är fast i ett vakuum och det verkar gälla även hennes föräldrar. Ingen av dem har förstått hur sjuk, hur deprimerad, Johan var. Hans självmord är en chock och en ohanterlig sorg, alltså hanterar de den inte alls. Det är den hjärtskärande inramningen till Mia Öströms nya ungdomsroman. Vi kommer in i handlingen när det obönhörligt börjar närma sig ettårsdagen av det ofattbara. Och då börjar Jonna plötsligt hitta lappar från Johan. Som en skattjakt efter en present, något han lämnat efter sig till henne. Spåren leder henne till ett hus i fjällen, en snöstorm, Ruben, killen med slädhundarna, och Ebba på ålderdomshemmet och så småningom en försoning med sorgen.

Det är kul med författare som skriver så olika saker. Jag är inte så såld på Öströms Sally-böcker (som hon skriver ihop med Anna Ehn) men jag gillade verkligen Skuggsommar. Det här är en helt annan typ av berättelse, likheten är möjligen att det ligger en dysfunktionell familjesituation i botten. Jag tycker den passar högstadiet och gymnasiet och vill också hurra lite för det supersnygga omslaget som inte ges någon rättvisa alls av bilden här.

Gilla böcker, 208 sidor.

Armstrong - den första musen på månen

Författare och illustratör: Torben Kuhlmann

Kuhlmann gör här en uppföljare till Lindbergh - den äventyrliga berättelsen om en flygande mus. Här handlar det dock istället, som titeln berättar, en månresa istället för en atlantflygning. Den numera åldrade musen från Lindbergh... dyker upp som mentor och stöd för den äventyrliga lilla musen som är huvudperson i den här boken. Han är så intresserad av månen och i sina efterforskningar har han kommit fram till månen är ett klot av sten. De andra mössen tror dock att månen är en ost. För att bevisa att de har fel bestämmer han sig för att göra en resa till månen. Detta är före människorna tagit sig till månen med Apollo 11 och Kuhlmann låter människor hitta musens ritningar och inspireras av dem när de ska ut på sin resa till månen.

Det är helt klart illustrationerna som är den här bokens starka sida och stora behållning. I många fall berättar bilderna det som man också kan läsa i texten, varför texten hade tjänat på att kortas ner till att bara berätta det som bilderna inte förmedlar. Det är en bilderbok för lite äldre barn, förlagets rekommendation är från sex år, men från fem går nog fint. Däremot funkar den upp på mellanstadiet tack vare de fantastiska illustrationerna och den kan också vara rolig att använda som inspiration eller högläsning när man studerar rymden på alla stadier. Längst bak kommer ett faktaavsnitt om rymdresor.

Lilla piratförlaget, bilderbok.

lördag 9 september 2017

Spökskrivaren

Författare: Malin Stehn

Casper har en pappa som är berömd deckarförfattare. Alla tror att det är spännande och glamouröst att ha en pappa som är det, men det är inte inte alls tycker Casper. Istället har det lett till att skilsmässa, en ganska tom plånbok och skrivkramp och ångest. Och nu är skrivkrampen så akut att Paolo Bolander måste tillbringa höstlovet i avskildhet på släkttorpet Oxelbo för att komma vidare mot sin dead line. Och Casper måste följa med till vad som verkar vara ett helt urtrist höstlov. Ingen uppkoppling, inga kompisar, grått, trist och mörkt. Och när de kommer fram är det verkligen kolmörkt, för strömmen har gått och de blir tvungna att söka hjälp hos den nyinflyttade grannen Helena Larsson. Hon visar sig vara ett stort Paolo Bolander-fan och dessutom väldigt intresserad av spänningslitteratur. Nu bli höstlovet ännu mer olidligt, för Casper står inte ut med Helena, men hans pappa trivs desto bättre i hennes sällskap. Hon kommer var och varannan dag för att läsa Paolos manus, ge tips på ändringar och förbättringar. Men som tur är dyker det upp något bra också. Klara. En granntjej som Casper lekt med någon gång som liten men glömt bort men som nu uppenbarar sig och visar sig vara underbarare än underbar och Casper blir helt enkelt tokkär.

Men trots att Casper är så kär att han har svårt att tänka på något annat än Klara märker han att det händer en del skumma grejer. Ett inbrott på Klaras mammas veterinärklinik skrämmer upp Klara och Casper själv blir rädd för Hasse, elektrikern som hjälper dem första dagen och som tar med Casper ut på fisketur, varför är han så fintligt inställd till Caspers pappa?

Detta är första gången på länge som jag läser något av Stehn som inte är lättläst och jag gillar det riktigt mycket. Språket är enkelt och det är driv i berättandet som gör att man gärna vill fortsätta läsa. Inramningen av de få dagarna på höstlovet och den begränsade miljön och personaget kring Oxelbo ger en känsla av ett mörkt kammarspel. Bra också med en mysrysare med kille i huvudrollen, det behövs. Passar mellanstadiet.

Opal, 186 sidor.

onsdag 6 september 2017

En allmän teori om glömska

Författare: José Eduardo Agualusa

Ludovicia, kallad Ludo, hamnar i Luanda eftersom hennes syster Odete gifter sig med en gruvingenjör från Angola och hon flyttar med henne dit. Ludo tycker inte om att gå ut, hon är ängslig och håller sig mest inomhus. Hennes svåger ger henne schäfern Fantasma som sällskap. När revolutionen börjar skaka Angola och nationen utropar sig självständigt försvinner systern och svågern och Ludo, som är rädd för allt som händer utanför lägenheten, murar upp en vägg framför lägenhetens dörr. Där innanför, utan annat sällskap än Fantasma, överlever hon i 28 år.

I botten på den här berättelsen ligger en sann historia om en kvinna med samma namn och öde, men författaren José Eduardo Agualusa har kring den diktat en historia och ett persongalleri som skildrar en dramatisk historisk period ur flera olika personers synvinkel. Dessa personers levnadsöden löper över varandra och stundom samman och till sist låter han alla livstrådar löpa samman på ett intrikat sätt.

Det är en förhållandevis lättläst och väldigt vacker berättelse från en del av världen vi inte så ofta får berättelser från på svenska. Den passar företrädesvis gymnasiet.

Leopard förlag, 238 sidor.

Under odjurspälsen

Författare: Klara Krantz

Under höstlovet, från fredag till söndag veckan därpå, utspelar sig den här berättelsen. Det är Signe som berättar den. Signe som sedan länge varit kär i Joel. Vackra Joel med de blå ögonen, som inte alls är kär i Signe. Istället är han kär i Frida i Karlstad. Frida som är söt, rolig och okomplicerad. De chattar med varandra och har ännu ej träffats i verkliga livet. Nu på höstlovet tycker Joel att det är dags, han kan åka till Karlstad och de kan ses. Frida vill det också, men det finns ett problem. Frida finns inte, Frida är Signe. Signe vet att hon borde ha slutat chatta med Joel för länge sedan. Men problemet är att hon lever för de där stunderna på kvällen när hon kan logga in och se att Joel också är inloggad. Hon kan bara inte sluta. Och inom sig drömmer hon en dröm, en hopplös orealistisk dröm, hon vet det själv. Men en liten gnista av hopp lever om att när Joel upptäcker att Frida är Signe ska han se genom odjurspälsen, se att det är Signe han älskar och hon ska förvandlas.

Sen dyker Manga-Magnus upp helt oväntat. Han ser inget odjur. Han ser Signe och lyssnar på henne, det är lätt att prata med honom och han ger henne blickar som får det att pirra i hela kroppen. Men hon är väl egentligen kär i Joel? I verkligheten kan man inte byta skinn lika lätt som på nätet, istället gäller det att försöka trivas i den päls, den kropp, man har och det här är en bok om att hitta dit.

Det är en berättelse skriven med ett oerhört driv, omöjlig att inte sluka. Signe som gått vilse i bilden av sig själv, formad av andras blickar och hårda ord, är djupt berörande. Samtidigt är hon precis så självupptagen och ologiskt tänkande som en tonåring kan vara, det är lätt att också bli arg på henne. Jag tycker den passar på högstadiet och början av gymnasiet.

Alfabeta, 287 sidor.

måndag 4 september 2017

Ordet är fritt - men behöver du säga allt du tänker?

Författare & illustratörer: Nina Hemmingsson, Johan Unenge, Frida Malmgren, Johan Wanloo, Freja Erixån, Stephanie Abdallah m. fl.

Ordet är fritt ges ut av Kartago förlag i samarbete med Statens medieråd. Syftet är att sprida kunskap om näthat och framförallt om strategier mot näthat. Boken inleds med Johan Unenges drabbande skildring av hur det elvaåriga barnet Linnéa Claeson får en första snoppbild skickad till sig. Hur hon efter en tid av trevanden hittar ett sätt att hantera det aldrig sinande flödet av män som vill visa upp sina könsorgan för henne, ge henne sexinviter, kommentera hennes utseende och sedan tar sig rätten att bli arga, hota och hata, när de blir avvisade. Unenge avslutar med att fråga hur det kan vara så att Claeson är den som måste hitta en strategi: "...är det inte egentligen vi män som borde hitta en strategi för att få stopp oss själva..?"

Andra serieinslag, som Johan Wanloos, Martin Kellermans och Frida Malmgrens delar ut svingar mot troll och hatare i form av befriande humor, medan Frid Malmgrens och Stephanie Abdallahs bidrag är mer informativa. Elin Lucassi bidrar med en självbiografisk serie om när hon råkade stå i vägen för en tunnelbanelast fotbollssupportrar. Nina Hemmingssons serie "Kontoret" flyttar nätets mekanismer till just ett kontor för att synliggöra deras brutala orimlighet. Däremellan finns det textinslag från Alexandra Pascalidou och Ola Larsmo. Sammantaget är det en mycket fin och varierande antologi om ett viktigt ämne. Jag tänker att den passar i skolan från mellanstadiet till gymnasiet, allt passar inte alla, men bredden på innehåll och form gör att många åldrar kan hitta något. Min enda invändning är att textpartierna är satta med ett onödigt svårläst typsnitt.

Kartago & Statens Medieråd, 112 sidor.

fredag 1 september 2017

Bockarna Bruse börjar skolan

Författare:  Bjørn F. Rørvik
Illustratör: Gry Moursund

Att det kommer en ny bok om Bockarna Bruse och deras ständiga antagonist Trollet är inte att betrakta som något annat är en riktigt härlig present. Första boken, Bockarna Bruse på badhuset har rönt en sådan framgång att den nu även kommit en specialupplaga med luckor. Kanske inget för biblioteken, men en härlig presentbok och superkul högläsning att ha hemma. Andra boken heter Bockarna Bruse kommer igen och där räddar de ett äldreboende från Trollet som tycker att han ska bo där. Och nu har det tydligen blivit dags att börja skolan. De har fått ett brev från den nya rektorn och som den största bocken säger: "Alla måste gå i skolan nu för tiden". Dessutom finns det uppenbart en del allvarliga kunskapsluckor: "....han visste många tal. 'Ett, två, tre!' sa mellanbocken".

Väl på skolan visar det sig så klart att den nya rektorn inte är någon mindre än Trollet. Han var den enda sökande, det är så svårt att få tag på skolledare nu för tiden förklarar skolsekreteraren. Och där sitter han och kopierar rumpan för att dela ut skämtkopior istället för veckobrev till alla ettorna, så kan man ju inte ha det, Bockarna Bruse ingriper och har god hjälp av kopieringsmaskinen som gärna trasslar in saker.

Det finns en stor dos komik både i texten och bilden och de samverkar också på ett mycket förtjänstfullt sätt. Bäst utbyte av boken har man om man läs den första boken innan. Man förstår ju att det ska vara Trollet som är den nya rektorn och förväntan kombinerat med belåtenheten med att ha gissat rätt och återseendets glädje blir då fullständig läsfröjd.

Lilla piratförlaget, bilderbok.

tisdag 29 augusti 2017

Versioner av oss

Författare: Laura Barnett

Hur många av oss har inte tänkt "om vi inte hade träffats på den där festen..." eller "om min buss inte hade varit försenad..." Våra liv bygger på tillfälligheter och möten som uppstår av en slump och det tar den här boken fasta på. Den berättar tre olika versioner av mötet mellan Eva och Jim en dag i Cambridge. En hund får Eva att vingla till på cykeln, hon får punktering, de möts, de inleder ett förhållande. Cykeln vinglar till, Jim ser det på avstånd, men Eva klarar sig och de inleder inte ett förhållande, inte då. Cykeln får punktering, de inleder ett förhållande, men Eva gör slut på grund av omständigheter. Sedan varvas dessa tre versioner av två personers liv från 1938 till 2014, med olika versioner av bröllop, barn skilsmässor, nya möten, nya förhållanden, olika variationer av karriärer, fler barn, missbruk, svek, begravningar och mycket annat som ett långt liv kan innehålla.

Det är välskrivet och oupphörligt intressant. Jag får många tankar om vad ett liv är, vad ett förhållande är och vad som kan få det att hålla eller inte hålla. Men det är mycket att hålla i huvudet, man måste vara riktigt vaken när man läser för att hålla isär vad som hänt i den ena, den andra och den tredje versionen. En möjlighet är så klart att läsa en version i taget, eller att läsa om den en version i taget.

Louise Bäckelin Förlag, 384 sidor.