söndag 19 november 2017

Virala genier

Kaj Korkea-aho och Ted Forsström

ZOO #1 är ett nytillskott i genren dagböcker-humor-killar-mellanåldern med ursprung Finland. Upphovsmän är komikerduon Kaj och Ted med bland annat podcast, animerade serier och tv-program på meritlistan. Dagboken är här ersatt med mail som huvudperson Atlas skriver till sin bästis Elliott som flyttat till Kaledonien. ZOO är deras gemensamma webcomic där de publicerar strippar de ritat en gång i veckan. I mailen till Elliott varvar Atlas text och teckningar och inslagen från ZOO finns också med i boken.

Själva storyn kretsar kring ett val till skolstyrelsen som Atlas blivit nominerad till. Bland hans medkonkurrenter finns Justus, en kille som blivit viral genom att göra "waffle-filmer" (=you tube-klipp där han filmar sig själv när han sätter sig på ett hett våffeljärn i olika oväntade miljöer). Atlas är till en början ganska ointresserad av att komma med i skolstyrelsen, men en ny tjej i klassen erbjuder sig att bli hans kampanjledare eftersom hon inser att om en sån som Justus (han är inte skarpaste kniven i lådan) kommer in i skolstyrelsen är de illa ute. Då blir Atlas plötsligt väldigt angelägen. Dels för att han tycker att Sarah-Li har rätt men också för att få vara med Sarah-Li.

Jag tror kanske inte den här boken kommer att ta upp konkurrensen med Dagbok för alla  mina fans, men den är ett gott komplement i genren. Den är en blandning av varm intelligent humor och en del plumpa bröstskämt och tråkig jargong. Vill man läsa den på ett djupare plan är det inte svårt att göra paralleller till dagspolitik där politiker kan bli valda till betydande poster  tack vara sina virala utspel trots en helt innehållslös och kanske till och med korkad politik.

Förlaget, 207 sidor.

fredag 17 november 2017

Hitta Violet Park

Författare: Jenny Valentine

Lucas bor i London med sin mamma, storasyster och lillebror. En sen natt bestämmer han sig av en slump för att ta en taxi hem. På taxikontoret som han går in på, en rökig, sjabbig plats, upptäcker han en urna som står lite mal placé och övergiven på en hylla. Han får reda på att det är askan av en gammal tant som hamnat där, men inte mycket mer. Lucas tar sin taxi hem, men tanken på tanten i urnan lämnar honom inte och han bestämmer sig för att ta reda på mer och, inte minst, rädda henne från det otrevliga taxikontoret.

Lucas pappa är försvunnen. Han har gått upp i rök, gått under jorden, försvunnit eller vad man nu vill kalla det, strax innan Lucas lillebror föddes, och lämnat familjen i saknad, sorg och förvirring. När Lucas så småningom lyckas rädda Violet Park från taxikontoret, är det dels som att hon talar till honom och dels som att Violet, eller spår efter Violet, plötsligt dyker upp överallt. Dessutom visar det sig att vissa spår efter Violet korsar spåren efter hans försvunna pappa.

Till en del är det här ett, eller faktiskt två, mysterium. Lucas följer spåren efter Violet och nystar i vem hon var, hur hon dog och varför hennes kvarlevor hamnade på ett taxikontor. Men så är det också mysteriet med pappans försvinnande. Till en annan del är det här en berättelse om sorg, saknad och identitet och om en trasig familj som behöver försonas med en familjemedlems försvinnande.

Passar åttan och uppåt.

Atrium, 204 sidor.

onsdag 15 november 2017

Sköldpaddor hela vägen ner

Författare: John Green

Aza, huvudperson och berättare i John Greens efterlängtade Sköldpaddor hela vägen ner, lider av svåra tvångstankar. Mest rör dessa hennes kropp, bakterier och andra mikrober som befolkar den och sjukdomar hon kanske har eller håller på att dra på sig och ett sår hon har på ena fingret som hon tvångsmässigt pillar upp så att det aldrig läker. Hon fastnar lätt i tankespiraler där hon trängs längre och längre in i en galenskap hon inte klarar av att bryta. Aza har en bästa vän sedan evigheter, Daisy, som på många sätt är en typisk ungdomsboksbästis: frejdig, gör och säger vad hon känner för, är lojal mot Aza trots hennes psykiska besvär, är en fena på allt som har med internet att göra och drar med Aza på upptåg. Nu har Daisy fått nys på att det finns en belöning förknippad med tips som kan leda till återfinnandet av en välkänd snuskrik företagsledare som bor i samma stad som de. Och eftersom Aza dessutom råkar känna hans son Davis sedan läger de var på tillsammans när de var små, tänker Daisy, som kommer från en familj med väldigt dåligt med pengar, att de ska snoka i fallet och kamma hem belöningen.

Men så klart går det inte exakt som Daisy tänkt sig, eftersom verkligheten vanligtvis är mer komplicerad än den fanfiction hon roar sig med att skriva. Oundvikligen utvecklas det till en kärlekshistoria mellan Aza och Davis. En kärlek med komplikationer eftersom den ena är svårt psykiskt sjuk och den andra är föräldralös miljardärson med något slag pappaansvar för sin förtvivlade lillebror.

Styrkan i boken är beskrivningen av Azas psykiska tillstånd, och de existentiella resonemang som Aza för dels med sig själv men också i viss mån med Davis och beskrivningen av Azas och Daisys vänskap, som trots att den får en fnurra på tråden är fantastiskt och trofast. Man skulle också kunna diskutera vad som är "galet" och "normalt" i jämförelsen mellan Azas och Daisys liv å ena sidan och Davis och hans brors liv å andra sidan. I det resonemanget spelar djuret på omslaget, som inte är en ödla utan en tuatara (en väldigt förmögen tuatara), en avgörande roll.

Bonnier Carlsen, 292 sidor.

lördag 11 november 2017

Norra Latin

Författare: Sara Bergmark Elfgren

Efter en paus med ett par bilderböcker har Sara Bergmark Elfgren återvänt till den genren där hon började som författare: en berättelse om unga människor, en gymnasieskola och mörka krafter. Det är en berättelse i sann Cirkeln-anda och fans av Bergmark Elfgrens och Strandbergs trilogi kommer inte att bli besvikna.

Norra Latin var gymnasieskola i Stockholm fram till 1980-talet. Men i den verklighet vi träder in i i boken med samma namn har nedläggningen aldrig ägt rum. Istället är Norra Latin en spegel av det existerande Södra Latin med högskoleförberedande program och ett välrenommerat estetprogram med teaterinriktning. Hit söker sig Clea, ett teaterbarn uppvuxen i loger, med barnroller på scen och tv, redan välkänd för sina roller och via sociala medier. Och Tamar, en teaterälskande tjej från Östersund som inte har någon draghjälp från kända föräldrar eller kontakter, nä, faktiskt inget att komma med annat är sin begåvning och kärlek till teatern. Tamar beundrar dessutom Clea, är till och med förälskad i henne, men Clea har sitt gäng sedan innan. Tamar, som inte känner någon i den nya skolan, hamnar utanför alla konstellationer och hierarkier och får inga vänner på den nya skolan. Mellan dem står dessutom Tim, Cleas barndomsvän och precis som hon kändisunge, ett enfant terrible som Clea inleder ett passionerat men destruktivt förhållande med.

Redan från dagen för antagningsproven känner Tamar en närvaro av något annat, något/någon söker kontakt med henne, ber henne om hjälp, kräver hjälp faktiskt, för den hjälp Tamar fått i antagningsprovet. Men Tamar famlar i mörkret, hon vet inte vad hon förväntas göra och söker mer och mer information om skolans historia, hemsöks av konstiga drömmar, glider allt längre från sina kompisar i Östersund och blir allt mer ensam. Samtidigt blir Cleas och Tims förhållande allt sämre, Tim beter sig allt konstigare.

Det finns en väldigt fin tonträff i den här boken, beskrivningen av de sociala hierarkierna på skolan är verkligen på pricken. Jag jobbar själv på en lundensisk motsvarighet till bokens Norra Latin och det känns stundom som om Bergmark Elfgren varit hon oss och spionerat. Så precis som Cirkelnböckerna är detta en berättelse som säger mycket om hur det är att vara ung i Sverige idag. Den här boken fokuserar ännu mer än Cirkeln på de kvinnliga karaktärerna. Förutom ett par biroller finns det inga positiva skildringar av män  överhuvudtaget, de är alla uppblåsta egon eller påverkade av onda krafter och utnyttjar kvinnor för sin egen framgång och använder andra människor som slit- och slängprodukter.

Passar högstadiet och gymnasiet och kommer att älskas av alla som älskade Cirkeln.

Rabén & Sjögren, 578 sidor

måndag 6 november 2017

Väntarna

Författare: Cannie Möller

I samhället Bergås har Zahin precis fått sitt brev om att han nekas uppehållstillstånd när flyktingförläggningen han bor på brinner. Zahin som precis bestämt sig för att fly blir polisens huvudmisstänkta. Snart inser de dock att det är någon annan som ligger bakom dådet.

Mira går i gymnasiet och tycker att hennes bror radikaliserats. Hon misstänker att han eller någon av hans vänner är de som tänt på flyktingförläggningen.

Samtidigt som läsaren får följa jakten på vem som tänt på får denne också följa två parallella kärlekshistorier. Den mellan Zahin och Zara från Afghanistan och den mellan Mira och hennes brors chef Morgan.

Väntarna är dramatisk och spännande. Den är delvis skriven som en deckare där läsaren får inblickar i den till en början okände gärningsmannens motiv. Historien känns trovärdig och borde kunna skapa diskussioner om mycket aktuella ämnen.

Hoi förlag 247 s.


Utan dina andetag

Författaren: Karin Aspenström

Evelyn och Erik är det perfekta paret. De är jämställda, medvetna och har ett stabilt tioårigt förhållande bakom sig. När de gifter sig och skaffar barn är de överens om att Erik ska ta Evelyns efternamn och halva föräldraledigheten.

Innan det ska de göra den där långresan de så länge pratat om. Två månaders backpacking i Indien. Evelyn är övertygad om att det kommer bli en nystart i deras förhållande.

För under den perfekta parfasaden finns olustkänslor, tvivel, irritation och tankar om vad som skulle kunna vara. Inget under resan blir som paret tänkt sig. Redan från början är stämningen dålig, det pågår någon slags maktbalans mellan paret och vad de än tar sig för blir det sjaskigt och obehagligt.

Aspenströms Utan dina Andetag är en roman om tvåsamhet, ensamhet, drömmar, förväntningar och att inse att livet varken går att planera eller blir som man hade tänkt sig. Hur Evelyn och Eriks förhållande skildras påminner mycket om den obehagskänsla Jessica Schiefauer förmedlar med Ester och Isak i När hundarna kommer.

Lind & Co, 227 s.

fredag 3 november 2017

Orkidépojken


Författare: Helena Dahlgren


Hanna och Zeb har varit oskiljaktiga sedan de var bara några år gamla. De är ett omaka par, pluggtjejen och den homosexuelle killen, men tillsammans tar de sig igenom tonårstidens utanförskap.

 När de tar studenten har de planerat att åka till London och lämna förorten Tyresö bakom sig, men först en sista hemmasommar för att jobba ihop till resan. De jobbar på som  kyrkogårdsarbetare på dagarna, förfestar på Tyresös lokala hak Curre på kvällarna, festar på stans gayklubbar, bakishänger framför kultserien Twin Peaks och följer slaviskt Orkidépojkens blogguppdateringar.

De lägger ingen större vikt vid att en hund försvinner spårlöst i Tyresös skogar, men när deras före detta skolkamrat Lina, ortens drottning, försvinner och polisen kommer med Linas dagbok till Hanna börjar de pussla ihop trådarna. Lina har skrivit i dagboken att Hanna kommer att förstå.

Hanna vill inte förstå, hon åker till London som planerat, men sommarens händelser jagar henne.

Orkidépojken är skriven utifrån Hannas perspektiv senare i livet. Hon går en skrivarkurs och har bestämt sig för att berätta historien om vad som hände den där sommaren.

Det finns en suggestiv, drömsk och nästan Twin Peaks-liknande känlsa igenom hela boken. Ingenting är givet, men det ger läsaren mycket att fundera på.

Lava förlag, 149 s.